The Birth of a Nation slog precis rekord på Sundance. Vi pratade med regissören Nate Parker.

Filmen kan bli en vändpunkt för mångfalden i Hollywood

Nate Parker s episka drama En nations födelse träffade Sundance Film Festival 2016 som en blixt. Det var lätt den mest efterlängtade premiären på festen, och en stor del av publiken i Eccles Theatre med 1 200 platser gav Parker en stående ovation innan filmen ens hade visats. Det är ganska sällsynt.

Förstagångsfilmaren — som är mest känd för sina skådespelarroller i filmer som t.ex De stora debattörerna och Oavbrutet — fick det euforiska gensvaret för den allt mer legendariska historien om hur han fick bilden från början. Parker tillbringade sju år med att försöka samla in de nödvändiga medlen för att föra berättelsen om Nat Turner och hans slavuppror i Virginia från 1831 upp på bioduken. Vid ett tillfälle sa han till och med till sina agenter att han vägrade arbeta som skådespelare tills filmen var finansierad.



Passionerat regisserad med en glimt av Hollywood-glans, En nations födelse är brutal och orubblig i sin skildring av hur slavar behandlades under denna period i historien. Parker levererar en känslomässig prestation som Turner, och han får hjälp av en engagerad skådespelare med Aja Naomi King , Aunjanue Ellis , Colman Domingo , Penelope Ann Miller , Armie Hammer , och Jackie Earle Haley . Det viktigaste är att filmen ger liv till ett viktigt ögonblick i en tid som väldigt få amerikaner ens är medvetna om.

Inne på teatern var responsen på själva bilden så extatisk att en uppföljande stående ovation började samma minut som krediterna började rulla. Som man kan förvänta sig, dök reaktioner på filmen upp på sociala medier nästan omedelbart, och nyheten att en afroamerikansk filmskapare hade övervunnit alla odds för att slå en ut ur parken möttes med glädjefyllt firande.

Dessutom det faktum att En nations födelse debuterade mitt i en pågående Oscarskontrovers och potentiell bojkott över bristen på minoritetsrepresentation bland de nominerade oavsiktligt blåste upp lågorna i en protest som inte kommer att blekna när som helst snart.

'Att se den här filmen inte bara lyckas, utan att se människor som hejar på idén med den här filmen, det talar till hopp'

Efter premiären utbröt ett intensivt budkrig för att skaffa teatervisningsrättigheter. Netflix och den oberoende mediemogulen Byron Allen erbjöd 20 miljoner dollar var, men Parker och hans producentteam gick med ett bud på 17,5 miljoner dollar från Fox Searchlight istället. Ett dotterbolag till 20th Century Fox, studion är en perenn Oscar-spelare och har hittills fått tre bästa filmnominerade från Sundance: Lilla fröken solsken , Beasts of the Southern Wild , och nuvarande nominerad Brooklyn . Uppenbarligen tror Searchlight brain trust att det har en spelare för 2017 En nations födelse .

Efter den virvelvindiga premiären satte sig Parker ner för att prata om hur En nations födelse kan vara en förändringsagent, hur bilden kan eller inte kan relatera till de senaste #OscarsSoWhite-protesterna och vad han kan göra härnäst. Han delade också några mycket vältaliga tankar om ras i Amerika.


Gregory Ellwood

Har du haft en chans att andas än?

Nate Parker

Ja, jag andas nu. Det har varit intressant; det har varit överväldigande i den meningen att här är en film som har ett mycket starkt socialt budskap. Här är en film som har utmanande ämne i den meningen att den är mörk och smärtsam. Här är en film som jag av så många anledningar fick höra att folk inte skulle vilja investera i den, inte skulle vilja sätta den på en global plattform. Så att vara här och uppleva detta, i den här tiden, på det här sättet, är så ödmjukt. Det är så spännande, men det talar också, tror jag, till vår önskan som kollektiv att utmana rasism, att utmana system som är förtryckande, att se tillbaka på vår historia och vara ärlig i ett försök att läka, vilket är så coolt, eller hur ?

Gregory Ellwood

Om du går på sociala medier, kommer du att upptäcka att det finns tusentals människor över hela landet och över hela världen som hejar på det. Vad är din reaktion på detta fenomen?

Nate Parker

Det är fantastiskt. Jag tror att det är en seger för optimisten. Så ofta när vi pratar om rasspänningar i Amerika och globalt, tänker vi lite genom linsen på hur illa det är, hur stort problem det är, hur så mycket energi som går åt att fixa det, men det är något som vi inte kommer att göra. se förändring i vår livstid. Att se den här filmen inte bara lyckas, utan att se människor som hejar på idén med den här filmen, det talar till hopp, det talar om möjligheten.

Jag tror att så många av våra problem har sina rötter i vårt trauma. Alla som utsätts för trauma kräver ärlig konfrontation. Du måste rätta till det traumat. Om ett barn upplevde trauma när han var ung och han har en psykolog, kommer psykologen att säga: 'Vi måste ta itu med det.' Ärlig konfrontation. Då kan vi gå framåt och läka.

'Jag vill att människor ska uppmuntras att utmana system som är förtryckande i deras vardag'

Tyvärr i det här landet har vi blivit så desperat felutbildade, och vår historia har blivit så sanerad i ett försök att nästan hålla den på flaska och i en låda. [Detta är så] att vi inte behöver känna skuld, så vi behöver inte känna oss obekväma [och] lyxen av privilegier behöver inte utmanas. Med den här nya generationen på väg upp och i denna tid tror jag att folk börjar tröttna på denna idé om denna genomgripande rasism som verkar gå ingenstans. Även med en afroamerikansk president verkar det inte gå någonstans. För mig handlar det om att ta itu med dessa system.

Gregory Ellwood

Jag antar att du går online och kollar in recensionerna och responsen på filmen?

Nate Parker

Jag läser inte recensioner. Det är så roligt.

Gregory Ellwood

Tja, det har varit många rubriker som tyder på En nations födelse är ett motgift mot #OscarsSoWhite-kontroversen. Är det för mycket press på en film?

Nate Parker

Jag tänker inte alls på utmärkelser. Allt jag tänker på är vilken inverkan jag vill att detta ska ha på mänskligheten. Jag vill att människor ska uppmuntras att utmana system som är förtryckande i deras vardag. Varför inte? Om varje person [som ser filmen kan göras, vare sig passivt eller aktivt,] till en förändringsagent – ​​någon som i sin omgivning kan ta itu med orättvisor där den står – det är svaret, roten, eller hur? Du måste ta itu med roten.

'Det finns ett traumatiskt förhållande mellan brottsbekämpande myndigheter och människor av afrikansk härkomst i detta land som går tillbaka till slaveri som folk bara ignorerar'

Det är roligt eftersom du kanske frågar: 'Ja, hur hänger det ihop med den här filmen?' Titta på filmen. Den har system som är på plats. Du har människor som slutar med välvilja med sitt förhållningssätt, med sin välmenande önskan om harmoni, som inte utmanar sig själva att utmana den enda orättvisan som ersätter all orättvisa, och det är träldom. Rätten till liv. Rätten till frihet. Rätten att vara din egen person.

Så ofta lär vi oss om slaveri genom sammanhanget av sociopatiska människor som slår för misshandels skull och [eftersom] de bara hatar färg. Jag tror inte på det. Jag tror att alla gör som de gör av sina skäl. Det fanns så många system på den tiden där folk skulle säga: 'Det här systemet finns. Jag skapade inte systemet.' Jag finns bara inne i systemet, och i mitt hörn av världen är allt bra.

Gregory Ellwood

Vad sägs om Jackie Earle Haleys karaktär, paddy roller Cobb, som våldtar Cherry [Turners eventuella fru, spelad av Aja Naomi King]. Han är ond, eller hur?

Nate Parker

Cobb tror att han är nödvändig för systemets ordning. Vill du att jag ska jämföra det med 2016? Vill du att jag ska åka dit?

Gregory Ellwood

Absolut.

Nate Parker

De frågor vi har att göra med polisbrutalitet är symptomatiska för förhållandet mellan paddy rollers och slavar. Dessa paddy rollers var några av de första typerna av poliser som frigav villkor, som skulle rida sina hästar in i plantagen och se till att slavarna inte flydde. De skulle få betalt för att slå dessa slavar när de var oregerliga. Föreställ dig förhållandet. Jag ska säga att South Carolina var första gången de faktiskt institutionaliserade sin existens i de olika stationerna. Du gör forskningen .

Det finns ett traumatiskt förhållande mellan brottsbekämpande myndigheter och människor av afrikansk härkomst i detta land som går tillbaka till slaveri som folk bara ignorerar. Vi pratar om polisbrutalitet, och tyvärr ser folk på det genom enstaka incidenter och poliser som är oseriösa. Så är inte fallet. Jag tror att det sker en konditionering som involverar ett värdesystem, ett värdesystem som vi var 3/5 av en person under tider av slaveri.

[Och] titta på det nu. Hur kommer det sig att så många svarta män dödas obeväpnade och att folk rycker på axlarna eftersom de kanske är brottslingar, eller så stal de en cigarr, jag vet inte. Varför finns det ingen empati? Det har funnits ett mycket tydligt och avsiktligt värdesystem - som inte var utarbetat idag - som är inrättat. Det gör mig mindre säker än du är; även nu, när vi sitter i denna trygga byggnad, är du säkrare än jag. Höger?

Gregory Ellwood

Tyvärr Ja.

Nate Parker

Som sagt, om jag är polis, om jag är polis, är mitt jobb att återställa freden, att se till att det inte sker några incidenter av orättvisor. Men jag är programmerad att tro att det finns ett värdesystem baserat på färg, att det finns polisarbete mot dem som jag känner mig trygg runt, det finns kriminalpolis för dem som jag känner mig osäker runt. Vi kommer att fortsätta att ha det här problemet. Det är rasistiskt. Den är baserad på arvet efter slaveri och genomgripande rasism i Amerika. Vi har fortfarande symtom att göra. Varför har vi fortfarande symtom och inte med själva sjukdomen när vi hanterar rasism?

Gregory Ellwood

Jag vet inte varför det fortfarande finns så många politiska strukturer som helt enkelt inte kommer att förändra någonting.

Nate Parker

Varför är vi beroende?

'Jag kommer att stå framför [den här filmen] och skrika till bergstopparna att det är något som kan förändra konversationen med avseende på rasrelationer i Amerika'

Gregory Ellwood

Det är ingen ursäkt. Jag säger bara att det är roten till saken, enligt min åsikt.

Nate Parker

Säger bara. Det är det som jag tror är kraften i den här filmen. Inga politiker ställde sig bakom den här filmen och sedan tog det fart. Det här är människor som vill se något förändras i sin vardag.

Gregory Ellwood

Låt oss prata om filmens släpp för en sekund, då. Fox Searchlights normala formel för en film som denna skulle förmodligen vara att hålla den på en prestigefylld filmfestival och släppa den under prissäsongen på hösten, för maximal publicitet. Jag antar att det här är en film som du skulle vilja se komma ut förr snarare än senare. Har jag fel?

Nate Parker

Det här är en film som jag vill ska få maximal effekt. För att utveckla en strategi kring det krävs ett team som folket på Fox Searchlight som inte bara förstår projektet utan brinner för vilken effekt de vill att det ska ha. Jag tänker inte prata om exakt vad jag vill ska hända, för jag vet inte vad jag vill ska hända. Jag är inte experten. Jag gör filmen och jag kommer att stå framför den och skrika till bergstopparna att det är något som kan förändra samtalet med avseende på rasrelationer i Amerika, med hänsyn till de system som finns som är korrupta och som måste hanteras med. Det är mitt jobb. Min konst är mitt vapen.

Gregory Ellwood

Jag vill prata mer om din konst, för en av de saker med filmen som jag blev mest imponerad av var din regi. Om Hollywood verkligen håller på att förändras bör du höra från olika studior som ber dig titta på olika projekt. Är du öppen för att regissera andra filmer som du inte spelar i? Vill du bara fortsätta arbeta självständigt för att göra dina egna filmer? Har du funderat på vad du vill göra härnäst i det sammanhanget?

Nate Parker

Jag har. Jag har. För mig har jag utvecklat en desperat vana att lyssna på min magkänsla. Vad säger en film? Stämmer det med vad jag vill säga? Vad presenterar den för världen, projicerar den på världen? Är det i linje med vad jag vill presentera för världen, projektera för världen? Vad kan den här filmen göra? Är det i linje med de saker jag vill göra som aktivist, som konstnär, som man, som make, som pappa?

Jag utnyttjar allt mot mina ideal och min integritet och min moral, min moraliska kompass, skulle jag säga. Det finns saker som vi kretsar kring, saker som jag tycker är riktigt bra. Jag vet det när jag ser det. Som jag säger, när jag säger att det här är mer än en film, känner jag att mitt förhållningssätt till att presentera den, mitt förhållningssätt till att lyfta det, mitt förhållningssätt till att göra det tillgängligt är som en aktivist, är som en person som vill se förändring i Amerika och utomlands. Det är vad jag vill se.

[Fox Searchlight var] så öppen för idén att presentera detta för världen på ett sätt som skapar den typ av påverkan och förändring vi vill se. Inte den typen att vi bara kan lägga en filt över den och säga, 'Låt oss slå oss samman', utan på ett sätt så att vi kan se tillbaka på vår historia, se på traumat som har påverkat det här landet, som fortfarande har påverkat det här landet. med avseende på amerikanskt slaveri och säg, 'Det var fel och det hände, och det är så här vi kommer att hantera effekterna som i princip har spridit sig och fortsatt cykeln fram till nu.' Det måste vara en spänning. Trauma kräver ärlig konfrontation, punkt.

Gregory Ellwood

Min sista fråga till dig handlar om att ta ett steg tillbaka från själva filmen. Jag vet att du ägnade sju år åt att göra allt för att få det här gjort. Varför var du så passionerad över just den här historien?

Nate Parker

Jag är en Nat Turner-fanatiker, eftersom han undergräver. Han stör orättvisan där den står. Han hade en upprorisk läggning. Tänk om vi alla hade en upprorisk inställning till rasistiska orättvisor, sexuella orättvisor, [och] könsorättvisor.

Jag är helt emot mobbning, om det inte handlar om orättvisor. Jag vill vara hausse när orättvisan höjer sitt huvud i mitt liv - jag ställer mig upp och närmar mig den som en fighter. Det finns ingen plats för det i mitt liv.

vad betyder inte karen

Om alla kände så, då skulle vi inte behöva vänta på politiskt inflytande. Vi skulle inte behöva kompromissa med någonting, för vi skulle vara förändringen, bokstavligen. Inte i betydelsen av ett slagord. Om du tittar på våra judiska bröder och systrar, säger de: 'Glöm aldrig.' Vi skulle aldrig glömma att [slaveri] hände [i det här landet]. I Amerika har vi att göra med människor med slaveri [som säger], 'Kom över det bara.' I det judiska samfundet är det 'Glöm aldrig.' Varför är det så? Jag tror att det är det vi måste ta itu med i det här landet. Ärlig konfrontation, så att vi kan läka.


Några dagar efter denna intervju, En nations födelse tog hem Sundances högsta priser . Filmen kommer att släppas i hela landet senare i år.