Black Friday är längre och tamare än någonsin

Publiken på Black Friday är inte vad de brukade vara. Det betyder inte att semestern går någonstans.

hur stort var det romerska riket

Shoppare kollar produkter och priser inför Black Friday, som betraktas som början på julhandelssäsongen.

NurPhoto /Getty Images

Denna berättelse är en del av en grupp berättelser som kallas Varorna



Black Friday är över oss. Shoppinghelgen, som en gång förvisades till dagen efter Thanksgiving, tar nu upp större delen av november, med återförsäljare som erbjuder Black Friday-erbjudanden allt tidigare i ett försök att locka kunder. Resultatet? En längre Black Friday-säsong, som blir mindre frenesi än tidigare år.

Även när folkmassorna på Black Friday har minskat i storlek, är valdeltagandet fortfarande högt. I år kommer uppskattningsvis 116 miljoner människor att handla online eller i butiker bara på fredag, och 164 miljoner människor förväntas handla under semesterhelgen, enligt uppgifter från National Retail Federation . Och eftersom Black Friday har expanderat längre än en dag, kan ökningen av onlineshopping ha hjälpt till att tona ner några av dagens vildare element.

Var kom Black Friday ifrån?

Black Fridays ursprung har lite att göra med shopping, men den exakta historien om när och hur Black Friday uppstod beror på vem du frågar. Termens användning i USA går tillbaka till en finanskris från 1800-talet - som började med en sorts shoppingrunda. År 1869, finansmän Jay Gould och James Fisk köpte upp ton guld i ett försök att på konstgjord väg driva upp sitt pris och, förmodligen, sälja med vinst. Istället rasade guldpriserna och fredagen den 24 september rasade börsen.

I början av 1900-talet förvandlade några faktorer Thanksgiving - och dagen efter, som fortfarande inte var känd som Black Friday - till en mer kommersiell affär. Eaton's, ett kanadensiskt varuhus, hade sin första Thanksgiving Day-parad 1905. Macy's följde efter 1924, och förde konceptet med Thanksgiving Day-paraden till USA - och enligt webbplatsen för personlig ekonomi balansen , vilket ökar varuhusets shopping för följande dag.

Anekdotiska bevis som nämns på både Balansen och History Channels webbplats antyder att Black Friday fick ännu en innebörd på 1950-talet, när företagsägare använde termen för att klaga på anställda som anmälde sig sjuka dagen efter Thanksgiving, vilket påverkade försäljning och intäkter. Men det är mer troligt att namnet på evenemanget går tillbaka till en term som Philadelphiapolisen använde för att beskriva förortsshoppare som kom ner till staden dagarna efter Thanksgiving.

Bonnie Taylor-Blake, en neurovetenskapsforskare vid University of North Carolina, berättade för CNN Money att Philly vid den tiden lovade stora försäljningar i november - inte på grund av Thanksgiving, utan på grund av fotbollsmatchen Army/Navy. Det var ett dubbelt slag, sa Taylor-Blake. Trafikpoliser var tvungna att arbeta 12-timmarsskift, ingen kunde lyfta och folk översvämmade trottoarer, parkeringsplatser och gator. Polisen fick ta itu med det och myntade termen.

1961 försökte vissa återförsäljare att ändra namnet på dagen till Big Friday, eftersom de var oroliga för att Black Friday skulle ha negativa konnotationer för shoppare. Men namnet fastnade och gav upphov till en ny urban legend om dess ursprung.

Det är en felaktig benämning, men för 20, 30 år sedan såg folk Black Friday som dagen då återförsäljare började vara 'in the black' efter ett år av att inte ha varit i svart, berättade Ray Hartjen, en detaljhandelsanalysexpert på RetailNext. mig. All volym under semesterperioden gjorde dem till lönsamma återförsäljare.

Oavsett dess ursprung har Black Friday nu en ny uppsättning konnotationer - av vilka många är negativa och som, enligt Kenneth Rogers, biträdande forskningsdekanus vid York Universitys School of the Arts, Media, Performance and Design och författare till tidningen Black Friday: Crowdsourcing Communitys of Risk, är ofta rotar i klassismen .

Semestern, som en gång markerade början av semesterns shoppingsäsong (mer om det senare), är förknippad med konsumtion, materialism och, ibland, en brist på familjevärderingar. Gott om återförsäljare har blivit utropade för att ha öppnat sina butiker tidigare och tidigare, och som ett resultat berövat arbetarna familjetid på Thanksgiving. Shoppare som väljer att jaga affärer istället för att spendera tid med sina familjer har också blivit förtalad .

Black Friday är en av årets största shoppinghelger. Mohammed Elshamy/Anadolu Agency/Getty Images

Publiken på Black Friday har blivit mindre de senaste åren, men det betyder inte att semestern är på nedgång. Det betyder bara att sättet som folk gör sina semesterinköp förändras. Black Friday är inte längre en enda dag, och det är inte heller en helg – det börjar bli en shoppingsäsong i sig.

Uppkomsten av Black November

Istället för att dra ned erbjudanden för Black Friday eller Cyber ​​​​Monday har Amazon nu en Black Friday Deals Week, med olika nedsättningar varje dag. Rag & Bones 2018 Black Friday-rea startade på tisdagen – hela 48 timmar före Thanksgiving – och slutar följande måndag. Best Buy har mailat mig varannan dag i en vecka för att påminna mig om att erbjudanden inte väntar och annonsera en rad reor före Black Friday, inklusive Beat the Rush-rean, som avslutades den 17 november, och Early Access-rean. , som avslutas den 20:e.

Dessa försäljningar före Black Friday och före Black Friday är resultatet av år av konkurrens mellan återförsäljare, säger Barbara Kahn, marknadsprofessor vid Wharton School vid University of Pennsylvania och författare till Shoppingrevolutionen. Kahn berättade för mig att Black Friday först började klockan 5 på fredagen efter Thanksgiving, men sedan kan du se hur det började krypa fram allt tidigare.

Priset är en lätt sak för återförsäljare att konkurrera om, sa hon. När någon erbjuder 50 procent rabatt från 10 till 11 på fredag, kan du erbjuda 51 procent från 9 till 10 på fredag. Det konkurrenssvaret kommer att orsaka det krypande beteendet - det blir tidigare och tidigare - eftersom du vill att [kunder] ska köpa av dig istället för konkurrenterna.

Butiker försökte locka kunder inte bara med erbjudanden och dörrbusters utan genom att vara öppna inför sina konkurrenter. För tio år sedan hade man folk som campade två eller tre dagar i förväg, berättade Hartjen. Innan internet kom runt och ändrade karaktären på shopping, tegel och murbruk - ja, det var det Allt tegel och murbruk på den tiden - var tvungen att ha dessa fantastiska försäljningar för att få in folk i butiken. Ju mer gångtrafik, desto bättre.

Den här typen av konkurrens var verkligen problematisk för återförsäljare, sa Hartjen. Man måste ha mycket personal, man måste ha mycket lager, och driftskostnaderna skjuter i höjden, sa han. Men de senaste åren har e-handel gjort Black Friday enklare – för både återförsäljare och shoppare.

Först var det Cyber ​​Monday, som Kahn sade tog fart eftersom många shoppares primära tillgång till internet brukade vara på deras arbetsplatser, inte i deras hem, så de kunde handla i smyg när de var på jobbet. Den tävlingsdrivna krypande effekten gjorde Black Friday till en tvådagars shoppingrunda. Cyber ​​Monday förvandlade det till en helgdagsshopping. Och på senare tid har ökningen av året-runt-shopping på nätet till synes förvandlat Black Friday från en helg till en månadslång sinnestillstånd.

Med lite tålamod och en bra wifi-anslutning kunde jag få alla mina Black Friday-shopping gjorda idag om jag ville, och jag skulle inte ens behöva lämna min lägenhet för att göra det. Förra året sa National Retail Federation att av de 174 miljoner amerikaner som handlade Black Friday mellan Thanksgiving Day och Cyber ​​Monday, 58 miljoner av dem handlade exklusivt online . Ytterligare 61 miljoner handlade både online och i butik.

Det är inte längre Black Friday, detaljhandelsanalytiker Marshal Cohen berättade för Boston Globe förra året . Det är svart november.

Alla håller inte med om denna bedömning. Brian Field, senior director of retail consulting practice på ShopperTrak, kallade idén om Black November ogrundad.

När vi granskar trafikdata för [i butik] sedan 2011 handlar det om Black Friday, berättade Field för mig i ett mejl. De första veckorna av november trafik är typiska och har inte förändrats mycket sedan vi började spåra. Du börjar se en liten ramp upp med början på söndagen som leder till semestern, men den verkliga toppen är Black Friday, som konsekvent leder alla andra dagar i trafik till slutet av året, med en mil.

Enligt Field upplever shoppare kortare köer och mindre folksamlingar på Black Friday eftersom återförsäljare har utökat sina öppettider, inte på grund av minskad entusiasm. Online kan ha stört Black Friday, sa han, men inte så mycket som har rapporterats. I år, National Retail Federation räknar med helgshopping som toppar på fredag , med uppskattningsvis 116 miljoner shoppare som enbart den dagen.

Det verkar kontraintuitivt för människor att hantera folkmassor och köer, om än mindre än tidigare år, när de kan få erbjudanden när som helst i november, men Black Friday-shopping handlar inte bara om att jaga försäljning – det har blivit en tradition. Onlineshopping kan ha tunnat ut de en gång skenande Black Friday-massorna, men Black Friday kommer ingenstans än.