Hur röstsedlar faktiskt räknas, förklarat av 3 valförrättare

Lokala valtjänstemän över hela landet är ansvariga för att räkna ihop rösterna. Så här gör de.

Ett jag röstade klistermärke.

Lokala valförrättares arbete har i uppdrag att räkna röstsedlar i varje val.

Scott Olson/Getty Images

Med rekordmånga förtidsröstning , en pandemi som rasar, och presidenten sådd tvivel om giltigheten av insända röstsedlar , nationen rustar för en potentiellt lång valnatt — eller flera nätter — innan en vinnare kan kallas .



Rapporter har redan dykt upp om att president Trump är beredd att så skepsis om rösträkningen, särskilt i närstående stater. Som Astead Herndon och Annie Karni rapporterade för New York Times lördag kväll : Trump-rådgivare sa att deras bästa hopp var om presidenten vinner Ohio och Florida är för nära att ringa tidigt på natten, vilket berövar herr Biden en snabb seger och ger herr Trump utrymme att undergräva giltigheten av oräknade röstsedlar i posten i dagarna efter.

Men i takt med att osäkerheten snurrar jobbar lokala valförrättare hårt. Det finns någonstans mellan 7 000 och 10 000 (beroende på hur du räknar) lokala valstyrelser över hela landet – antingen valda eller utsedda beroende på staten – och de är sammansatt av människor från de samhällen de tjänar. Det här valet bearbetar de ökningen av frånvarande röstsedlar och förtidsröster, utbildar nya volontärer i enkäten, kämpar mot desinformation och förbereder sig för att tillbringa de närmaste dagarna med att räkna röster. De är också alltmer oroade över att deras ansträngningar att bevara integriteten i rösträkningsprocessen möts av missförstånd och misstroende.

Relaterad

Vox liveresultat för presidentvalet 2020

En av de viktigaste sakerna med att vara valtjänsteman som folk glömmer är att vi är medborgare som är mycket angelägna om vår demokratis hälsa, och vi agerar på ett ungefär lika tvådelat eller partipolitiskt sätt som vem som helst kunde, sa Adrian Fontes, ett val tjänsteman i Maricopa County, Arizona. Även om vi måste göra våra egna val på en omröstning, är integriteten i processen så mycket viktigare för oss än resultatet av någon tävling.

charlie charlie är du där spelet

Jag pratade med tre valförrättare från hela landet om hur rösträkningsprocessen fungerar. Alla betonade att de som räknar valresultat är medlemmar i samhället, att det är normalt att processen tar tid och att väljarna framför allt ska vara säkra på att deras inlämnade röst kommer att räknas korrekt.

Den största utmaningen som är annorlunda i år är väljarnas förtroende

Ricky Hatch, Weber County, Utah

Jag har gjort val i tio år nu och jag har varit involverad i val på nationell nivå i ungefär sju år.

I år är det roligt för i Utah, när det gäller bearbetning av saker, är det verkligen inte så stor skillnad alls. Vi har gjort det per post i ett par år i hela landet, så det är ingen stor sak för oss. Den största utmaningen som är annorlunda i år är väljarnas förtroende. Vi har väljare som brevröstat till 13 raka val som helt plötsligt är oroliga för säkerheten i sin valsedel.

Och så istället för att ha en, kanske två telefonoperatörer för att hantera telefonsamtal, har vi haft fyra heltidsanställda operatörer i tre veckor som hanterat röstsamtal som sa att jag hörde att jag inte kan lita på postomröstningen. Vi säger till dem, här är kontrollerna vi har på plats och praktiskt taget var och en av dem säger, Åh, ok, så det är ingen stor sak. Och då kommer ett väldigt litet antal att säga, ja, okej, jag litar på dig, men hur är det med Kalifornien? Eller hur är det med Pennsylvania?

Här i Utah skickas alla aktiva registrerade väljare en röstsedel veckor före valet så att de vet exakt vad som står på röstsedeln – inga överraskningar. Väljaren kan skicka tillbaka det till posten, eller så kan de lämna det i en inlämningsbox, eller så kan de lämna det personligen på valdagen, eller så kan de komma in på valdagen och vi ger dem en ny. .

Det första vi gör när vi får röstsedeln är att vi ser till att den väljaren är registrerad och att de bara har röstat en gång och att valkuvertet som vi har fått inte har blivit bortskämt och faktiskt tillhör dem. Nästa sak vi gör är att vi tittar på deras signatur och vi ser till att den stämmer överens med signaturen som vi har på fil.

Alla dessa förkontroller görs med kuvertet stängt. Så vi kan inte säga genom att titta på kuvertet om väljaren är republikan eller demokrat eller oberoende eller hur de röstade. När vi skär upp kuvertet gör vi det på ett sätt där du inte kan se väljarens underskrift och röstsedeln samtidigt. Vi tar bort valsedeln, men viker inte ut den, och vi gör det här, naturligtvis, runt ett bord med flera omröstningsarbetare eller valdomare. Och så alla kollar på varandra för att se till att ingen försöker vara dum och försöker se hur någon röstade.

När de har tagits bort, viker vi upp valsedeln och undersöker den, letar efter tårar, blod, klibbiga saker som kan fastna i maskinerna. Sedan placerar vi valsedlarna i omgångar från det att vi tar emot dem, och vi stämmer av vid varje punkt under hela processen för att säkerställa att vi inte förlorar några valsedlar eller att inga nya valsedlar införs felaktigt eller felaktigt i systemet.

Skannern är enheten som faktiskt läser röstsedlarna och omvandlar dem från att väljaren markerar papperet till något som en maskin kan läsa. Vi stoppar in dem i skannern och sedan drar vi ut minnesstickan ur maskinen och går över till vår tabuleringsserver, som också finns i det låsta separata området som bara ett par personer har tillgång till.

Vi tittar inte på resultaten förrän vallokalerna stänger på valnatten, då drar vi upp rapporten på tabuleringsservern och det blir den officiella rapporten. Sedan tar vi ett rent minne med rapporten på och går över till valdirektörens kontor, så laddar de upp det på ett säkert sätt till statens valnattsrapporteringssystem. Vi behandlar även röstsedlar efter valdagen, eftersom många i Utah kommer att lämna sina röstsedlar på valdagen. Vi räknar med att till denna fredag ​​kommer cirka 95 procent av röstsedlarna att ha räknats.

Passionerna är höga i presidentvalen. Och det är som det ska vara. Men som valförrättare, som valhandläggare, har vi förfinat den processen för att göra den effektiv och säker. Och vi vill att allmänheten ska ha förtroende, eftersom vi handlar i samma livsmedelsbutiker, vi går till samma kyrkobyggnader som människorna vi servar. Vi är dina grannar. Det är så vi ser på det.

Processens integritet är så mycket viktigare för oss än resultatet av någon tävling

Adrian Fontes, Maricopa County, Arizona

går lika bra som att springa

Jag får ganska regelbundet frågan om vad som håller mig vaken på nätterna, oavsett om det är hackare eller, ni vet, busar från Nordkorea. Och verkligheten är att det är desinformation och desinformation som är de största hoten mot vår demokrati just nu.

Du vet, vårt system bygger på förtroende. Vi litar på våra medborgare som faktiskt är arbetarna som skötte omröstningen. Dessa är faktiskt republikaner och demokrater som gör den tvåpartiska handräkningen i slutet av varje val här i Maricopa County. Dessa är pensionerade lärare och studenter och folk som bor bredvid.

När dessa konspirationsteorier och rykten florerar, vad de gör är att de undergräver tron ​​som folk har på sin granne. Du vet, medborgare gillar sig själva. Och det är olyckligt. Det här är människor som vi kan lita på.

En av de viktigaste sakerna med att vara valtjänsteman som folk glömmer är att vi är medborgare som är mycket angelägna om vår demokratis hälsa, och vi agerar på ett ungefär lika tvåparts- eller partipolitiskt sätt som någon kunde. Även om vi måste göra våra egna val på en omröstning, är integriteten i processen så mycket viktigare för oss än resultatet av någon tävling.

Maricopa County, Arizona, är unikt eftersom vi är den näst största rösträttsjurisdiktionen i USA. Så vår process är nog ungefär så hög hastighet, lågt luftmotstånd som man kan få i landet.

Så effektivt, vad vi har är två typer av tabulatorer eller skannrar som tar hand om valsedlarna när de väl har behandlats. För att de tidiga ska kunna behandlas har varje postinomröstning ett kuvert med intyget på utsidan och väljarsignaturen skannas och verifieras, och sedan öppnar en tvådelad styrelse det kuvertet för att verifiera att allt är bra att gå. De skickar dem i en hög till en stor valsedelcentral. Om det är en person som röstar personligen vid en vallokal på valdagen, kommer de faktiskt att få en ny röstsedel utskriven för sig på en av våra röstcentraler, och vilken väljare som helst kan rösta var som helst, vilket är otroligt bekvämt för våra väljare. De röstsedlarna kommer att gå genom deras egna skannrar där i röstcentralen på valdagen.

Vi gör resultat [för förtidsröstningar] klockan 20.00 på valnatten, vilket är en timme efter vallokalernas stängning. Sedan gör vi resultat av röstcentralsräkningarna eftersom de kommer in fysiskt till valsedelcentralen under kvällen, och sedan någon av de sena förtidsröstningarna du får på valdagen eller som inte har behandlats helt före valdagen. När siffran går upp rapporterar vi dem varje kväll klockan 19.00, med start en dag efter valdagen tills de slutliga resultaten är klara. Så det beror verkligen på hur många röstsedlar som lämnas in sent på valdagen i dessa kuvert.

Vi kommer inte att ha slutgiltiga, officiella siffror förrän tidigast efter 17.00 på tisdag, en vecka efter valdagen. Och det beror på att vi i Arizona har en så kallad villkorlig provisorisk härdningsperiod på fem arbetsdagar efter valdagen, där en väljare som kanske inte har legitimation på valdagen fortfarande kan dra en omröstning och fortfarande rösta på den valsedeln.

Jag var en kandidat [för Maricopa County Recorder] 2016, men det tog oss, tror jag, 11 eller 12 dagar efter valdagen att komma till den punkt där vi faktiskt kunde kalla mitt lopp eftersom det var så nära. Så du vet, jag vet vad det innebär att vänta på resultat ur en kandidats perspektiv. Och det var många täta lopp under 2016, som folk minns. Men vi har gjort det mycket bättre när tiden går framåt, så jag förväntar mig inte att vänta så länge i år.

Vi försöker se till att väljarna vet exakt vad som händer bakom kulisserna

Maribeth Witzel-Behl, Madison, Wisconsin

Jag har varit stadstjänsteman sedan 2006. Vi har 5 365 personer planerade att arbeta vid vallokalerna på valdagen. Vanligtvis har vi cirka 3 000. Så vi har fler undersökningsarbetare än någonsin under pandemin, och många av dem är tjänstemän på första sikt.

Jag har pratat med många människor som är nybörjare på att arbeta vid vallokalerna och de har en mamma eller mormor eller en moster som vanligtvis skulle jobba men inte kan den här gången. Så de har bestämt sig för att kliva upp och fylla den rollen. Utöver det har vi några stora arbetsgivare i området som ger sina anställda ledig dag så att de kan jobba vid vallokalerna.

I Madison behandlar vi frånvarande röstsedlar precis vid vallokalen för dessa väljare. Tjänstemännen där kommer att bära fem frånvarokuvert åt gången upp till röstboken, meddela väljarens namn och adresser i röstboken, och dessa väljare tilldelas ett väljarnummer. Sedan kommer tjänstemännen att öppna dessa kuvert, separera kuverten från valsedeln och mata in valsedlarna i tabulatorn för att räknas. Så när resultaten publiceras på valnatten, inkluderar resultaten från varje avdelning i Madison de frånvarande från den avdelningen och rösterna som avgivits vid vallokalen på den avdelningen på valdagen.

När du röstar frånvaro är kuvertet specifikt för dig. Och det är vad som tillkännages i omröstningsboken. Men huruvida valsedeln inuti kommer att räknas avgörs av kuvertet själv. Oavsett vem du röstar på eller om du ens väljer att lämna tillbaka en tom röst, när det kuvertet är incheckat och tilldelat ett väljarnummer, behandlar vi den röstsedeln.

vår största rädsla är inte att vi är otillräckliga citat

Så det är inte så att vem som helst kan öppna frånvarokuverten och sedan bestämma om de ska räknas. Det förseglade kuvertet checkas in i omröstningsboken. När valsedlarna väl har ställts in i maskinen finns det inget sätt att gå tillbaka in i valurnan och ta reda på vilken valsedel som var din. Den omröstningen är en sluten omröstning.

Det finns oro för hur jag ska se till att min valsedel räknades efter valdagen, och vi måste faktiskt uppdatera den informationen manuellt i det statliga systemet. Så nästa dag kan du inte gå in i det statliga systemet för att verifiera att de behandlade din röstsedel eftersom vi går sida för sida genom omröstningsboken och uppdaterar allas röstlängd. Men du kan, i Wisconsin, logga in i det statliga systemet med ditt namn och födelsedatum för att se att din frånvarande togs emot av kontoristkontoret och att det skickades till en vallokal för att räknas.

Vi ska kunna bearbeta dem under dagen på valdagen och köra resultaten som vi brukar. Vi förväntar oss inga förseningar eftersom vi har så många omröstningsarbetare tillgängliga för att behandla dessa frånvarande.

Vi värdesätter verkligen transparens och försöker se till att väljarna vet exakt vad som händer bakom kulisserna. Vi utvecklade en poddserie om allt som händer. Och vi har haft mer media på kontoret än vanligt, bara så att väljarna ska kunna se vad som händer medan de inte kan komma och observera som de brukar göra.