Hur en hitlåt vann The Weeknd en halvtidsshow i Super Bowl

TikTok-berömmelse och de mörka underliggande teman för Blinding Lights passar ögonblicket.

The Weeknd tar emot priset för Favorite Soul/R&B Male Artist på scen för 2020 American Music Awards.

Kevin Mazur/dcp/Getty Images

Han är en av de mest populära artisterna i den moderna eran, men The Weeknd är förmodligen inte den första personen du tänker på när du föreställer dig den idealiska Super Bowl-artist i halvtid.



Så hur fick han det spelningen? Ange TikTok.

The Weeknd (riktiga namn Abel Tesfaye) har länge varit känd för nihilistiska, drogdrivna, orgiastiska pophits som 2015-talet Kullarna (När jag är jävla, det är det riktiga jaget) och Kan inte känna mitt ansikte (Jag vet att hon kommer att bli döden för mig, åtminstone kommer vi båda att bli bedövade). Det ger inte mycket av en familjevänlig, Super Bowl-klar bild. Det gör inte heller The Weeknds nuvarande, mycket fulländade offentliga persona, en alter ego-version av sig själv som tycks visualisera och externisera den oroliga cykeln av spänningssökande, beroende, rehab och återfall som han har sagt att han kämpat med i flera år . I konceptet som ackompanjerar hans senaste album, 2020-talet Efter timmar , han rockar bandage, blåmärken och vad som kan beskrivas som en bender-estetik.

Han använder alla dessa metaforer för att avsiktligt skymma livets fruktansvärda verklighet, Charlie Harding, värd för Påslagen Pop podcast, sa till Vox i en intervju. The Weeknds oeuvre är inte direkt familjerätt på bästa sändningstid.

Så hur slutade The Weeknd, av alla artister, till den mycket eftertraktade Super Bowl-spelningen, som kommer att ses av lika många som 100 miljoner människor när han intar scenen på söndag i Tampa? I ett nötskal: på grund av internet - och på grund av en rekordstor hitlåt som utan tvekan har blivit ett viktigt soundtrack för Covid-19-pandemin.

TikTok hjälpte The Weeknds 2019 singel Blinding Lights att bli en kulturell jugger – och pandemin gjorde resten

The Weeknd trodde förmodligen inte att detta skulle bli ett bra TikTok-meme när han valde att öppna sin singel Blinding Lights, som släpptes i november 2019, med en 30 sekunder lång instrumental , i en återgång till 80-talets pophits.

Men det gjorde gör ett fantastiskt TikTok-meme - speciellt Blinding Lights dansutmaning , som började med en viral TikTok-video i början av mars 2020, precis när Amerika började konfrontera verkligheten av Covid-19. Den där originalvideon bestod av relativt lätt gruppkoreografi inställd på låtens catchy krok. Det var kort, enkelt, roligt – och så hela våren satt folk i karantän hemma dansade bort på TikTok till låtens nu allmänt förekommande synth.

@tonylopez

Vi gjorde detta på en gång @jasonderulo @ondreazlopez_

♬ Blindande ljus - MACDADDYZ

TikTok-memet hjälpte valvet Blinding Lights till toppstatus – och väl där, stannade och stannade . Låten regerade över radiovågor och internet under större delen av 2020 och blev så småningom bästa Spotify-låten årets och historiens längsta radiohit på kartan . Det är nu en av de mest rekordslående låtarna någonsin .

Det här är inte första gången ett TikTok-meme lanserar en låt till toppen av poplistorna; Roddy Ricchs The Box följde en liknande bana 2019, liksom många andra hits . Ironiskt nog förenade Blinding Lights-memet familjer, vänner, kändisar och till och med virtuella klassrum, mer än låten själv någonsin kunde. För att låten, som så mycket av The Weeknds musik, är en mörk, sliskig hymn till självförstörelse, en nästan manisk bop om att använda droger för att döva smärtan. Memen, tillsammans med själva instrumentkroken, skilde låtens musik från dess budskap - åtminstone initialt.

Om meme hade varit det enda som lockade folk till låten, skulle det säkert ha försvunnit till sommaren. Istället, när meme hade fungerat som en perfekt gateway, tog budskapet om Blinding Light över, och det var en kusligt förutseende pandemihymn om avstånd och ensamhet. Stadens kalla och tomma, sjunger The Weeknd. Ingen är i närheten för att döma mig / jag kan inte se klart när du är borta.

Dessa teman resonerade tydligt med lyssnarnas liv 2020. Men de är också exempel på hur The Weeknd använder både sitt alter ego och sin musik för att snett dekonstruera popmusikens fria och lätta eskapism. Från början — Tesfaye släppte först sin musik anonymt på YouTube 2010 innan han så småningom, långsamt, klättrade in i The Weeknds nuvarande fylliga persona - han har alltid verkat vilja utforska förhållandet mellan jaget och musiken, och hur det ena kan ta oss ur det andra.

The Weeknd har alltid försökt dekonstruera relationen mellan hans persona och musiken han skapar

För att få reda på mer vände jag mig till Harding, som är med som värd Påslagen Pop podcast (tidigare en del av Vox, nu en del av Vulture) tillsammans med Nate Sloan. Harding och Sloan släppte precis ett avsnitt som bryter ner Blinding Lights – och Harding gav Vox en sammanfattning av hela The Weeknds atmosfär – hans personlighet, hans estetik och varför det kan vara närmare popkonst än popmusik.

Ett utdrag ur vår intervju, lätt redigerat för längd och tydlighet, följer.

Så gör The Weeknd något nytt med Blinding Lights som han inte har gjort tidigare?

Can't Feel My Face var hans första, riktigt stora breakout-pophit. Och det har också en väldigt sorts peak 1980-tal, Michael Jackson typ av vibe över sig. Han återuppfinner inte sig själv så mycket som han går djupare in i en sak han redan har gjort. Och vi är bara i en period där allt 1980-tal är coolt igen. I Blinding Lights hör folk mycket A-Ha:s Ta på mig , Unga turkar av Rod Stewart, och Galning . Men argumentet som vi gör i vårt avsnitt är att det här är en 80-talsnickning med genomgående samtida produktion - det är bara maximalistiskt.

Det är Stranger Things påverka också, eller hur? Som all synthesizer som kommer mot dig som punkt snarare än bakgrund.

Ja, helt och hållet. Och sedan är det stora som verkligen gör det samtida att det hela har en riktigt djup, 808-stil basljud det är den här bindväven över genre. Och så när du kopplar ihop en 808 med dessa synthar från 80-talet låter det både retro och helt för tillfället.

Den andra stora saken är att det finns alla dessa nickar till saker som känns som ett pandemiliv - att nå ut efter någons beröring, och Sin City är kall och tom. Städer känns kalla och tomma just nu. Och jag tror att det är avgörande eftersom låten nådde sin topp precis i början av pandemin, när varje årtusende till boomer ansluter sig till TikTok och familjer skyddar sig på plats för första gången. Och så dansutmaningen blir enorm och hjälper till att driva den till toppen av listorna – nr 1 för fyra veckor sedan i början av pandemin.

Vilket är vilt, för själva låten är mörk.

Höger. Han har en mycket mardrömslik typ av R&B-popestetik. Den har definitivt en spöklik kvalitet, som all hans musik gör. Vad som händer är att TikTok-dansen fungerar som en fullständig distraktion från den faktiska innebörden av verket. Jag beskriver det som förmodligen det mest sakkunniga rullade albumet jag någonsin sett.

Sången premiärvisades först i en Mercedes-reklam , vilket är vettigt på grund av musikvideon till Blinding Lights, där han kör runt i en bil. Så du har de resonanserna, men vad som är ännu vildare är albumet. Så direkt efter Mercedes-reklamen är Heartless-videon; den kommer ut i början av december 2019. Och Heartless är en mycket mörkare låt. En stor sak för The Weeknd är att han har ett väldigt olika utseende för varje era. Nu har han en 80-talsstil med den läskiga mustaschen och Ray-Bans och den röda kostymen. Och så den röda kostymlooken debuterade i Heartless-videon där han är ute och spelar med sina vänner i Vegas och de går på en drogbockare. Som, han går från att ha en rolig utekväll med alla sina vänner till att det börjar gå söderut. I slutet av det faller han ihop.

Och när videon Blinding Lights kommer ut , typ två veckor senare, tar den bara upp berättelsen från Heartless-videon. Han är fortfarande i den här kostymen. Nu får vi den blodiga versionen av honom. Hans ansikte är alla typer av misshandel. Och sedan går han på alla dessa liveevenemang. Innan pandemin stängde ner saker, han går på Jimmy Kimmel , men bilderna runt det ser ut som om han precis har rusat tillbaka från Vegas för att komma till scenen.

Han är slagen. Nu har han fått en liten näsa. Och när han stiger av scenen, fumlar han runt hela Kimmels grönområde. Som om han fortfarande är på den där böjaren. Han snubblar liksom ut, han är verkligen i dålig form.

Han går sedan vidare Saturday Night Live . Ser också helt upprörd ut . Han går till flera olika prisutställningar [inklusive MTV Video Music Awards den 30 augusti och den American Music Awards den 22 november]. Men det är uppenbarligen pretapes som görs i nästan en musikvideostil runtom i Los Angeles - och i var och en av videorna ser han allt sämre ut. Vi ser honom resa sig från marken, ungefär som om han precis hade kollapsat efter Kimmel, och hans näsa är helt blåslagen. Bandaget har lossnat, men tydligt är hans näsa bruten - och han presterar, återigen ser inte bra ut!

Sedan, i en följande video, tror jag att detta var American Music Awards video , han är på en bro över floden LA och han använder hela ansiktsbandage nu. Och så kommer vi äntligen till Spara dina tårar video, som kom ut den 29 januari 2020. Så vi är nu mer än ett år kvar från lanseringen av Efter timmar ' första singlar, alla bandage har lossnat, och han har bara blivit totalt misslyckad med plastikkirurgi. Och så har du dessa pågående berättelser om plastikkirurgi och kroppsförvandling.

Folk är fortfarande ofta som, är The Weeknd en person? Är det en grupp? Det finns en disassociation mellan rösten och personen bakom den.

hur många avslut i captain marvel

Jag tycker att The Weeknd är ett alter ego. Han gör i princip berättande facklitteratur om sitt liv. Vi kan tänka på att Blinding Lights är hans förhållande till kändisarnas förväntningar - det mycket dissociativa och alienerade perspektivet kring berömmelse. [Som ett komplett album,] Efter timmar handlar också mycket om efterdyningarna av upplösningen av hans senaste förhållande och även hans försök till nykterhet. Det är definitivt en större föreställning, men det känns som att han tar sitt livs kamp – i relationer, drogmissbruk och berömmelse – och sedan tar dem till den n:e graden och visar den riktigt fula sidan. Nästan i en Cindy Sherman typ sätt.

Så i det läget är jag inte säker på att det han gör är nytt, men det kanske känns nytt eftersom det är så intensivt och performativt.

Det känns liksom som [arbetet av] en riktigt stor bildkonstnär som har arbetat i en massa olika medier och haft en massa olika shower. Och så finns det en kulminationsshow där alla saker som han har arbetat mot verkligen samlas i det här verket, som är den här kombinationen av R&B, hiphop och väldigt popdrivna låtar. Jag tycker att det som är snyggt är att han gör den här grejen där han presenterar alienation i riktigt mörka toner, men det accepteras på ett sätt där det är precis som att det här är kul, popmusik, som om han lurar oss.

Och så har du också föränderlig estetik och förväntningar på relatabilitet hos popstjärnor. Jag tror att det har mycket att göra med övergången från EDM som centrum för popmusiken mellan 2010 och 2015 mot trap, som är mycket mörkare och handlar om mycket mer utmanande ämnen.

Så, med tanke på förändringen i estetik, varför fungerar The Weeknd? Jag tror att en del av det definitivt är TikTok.

Och ur en estetisk synvinkel tycker jag att han har gjort ett riktigt bra jobb med att göra denna större än livet, megakändis-performancekonst – vilket ger dig precis tillräckligt med vad som verkar vara hans verkliga liv som vi blir lurade till [ tro] det. Det duellerande 80-talet och det samtida soundet är också ungefär som en trompe l'oeil som lurar oss att acceptera det som nostalgi, men det är också rotat i nuet. Kanske är det till och med som en viss typ av popkonst.

Det är metapunkten i låten och metapunkten för hela hans etos: Han använder själva popmusiken som han använder drogerna - för att hålla verkligheten borta.

Och konstigt nog, genom att använda popmusikens fasad har vi alla blivit lurade om den faktiska innebörden av hans verk, så att många av oss inte har engagerat oss djupare i det. Och jag tror att takeaway inte är att han inte borde ha Super Bowl, utan mer att de mörka underliggande teman som händer i vår värld just nu finns i hans musik. Och så precis som vi kan dansa bort våra problem, kräver dessa problem också en djupare nivå av engagemang - för att se att det är mycket mer som händer.

The Weeknd kommer att utföra halvtidsshowen under Super Bowl 55 söndagen den 7 februari. Spelet sänds på CBS och avspark är 18:30 Eastern.