Hunter Biden, det svarta fåret som fick Trump åtalad, förklarade

En orolig kille i centrum för den falska skandalen som blev en riktig skandal.

Hunter Biden, då ordförande för World Food Program USA, talade vid ett evenemang 2016 i Washington, DC.

Teresa Kroeger/Getty Images för World Food Program USA

Hunter är den yngre av Joe Bidens två söner. Han visade aldrig så mycket löfte som sin bror Beau, snubblade genom livet och handlade ofta på sin pappas namn och position för ekonomisk vinning. Han har mer eller mindre opererats i bakgrunden som något av ett svart får i familjen, men han växte fram i framkanten av amerikansk politik 2019 över arbete han utförde i Ukraina som drev en falsk konspirationsteori i hjärtat av Trumps beslut att stark- beväpna landets president.



Det är inte ovanligt att barn till framgångsrika politiker handlar med sin familjs berömda namn och kopplingar för att komma vidare i livet. Och när det händer hoppas de flesta politiska föräldrar på en bana som den som Beau Biden åtnjöt tills hans liv avbröts av cancer 2015.

Beau följde i sin fars fotspår till Syracuse University för att studera juridik och arbetade sedan för en amerikansk distriktsdomare. Han fick jobb på justitiedepartementet och blev sedan federal åklagare. Han doppade sedan kort in i den privata sektorn. Men när Delawares justitieminister, Jane Brady, avgick för att tillträda en domstolstjänst, utsåg statens guvernör Carl Danberg att fungera som en platshållare justitieminister som inte kandiderar till omval. Beau vann platsen under mellanårsperioden 2006, Danberg utsågs till chef för Delawares kriminalvårdsavdelning, och alla ögon var på Beau för att kandidera till guvernör 2016 när Jack Markells mandatperiod skulle gå ut.

Endast en extremt naiv person skulle se detta som en karriär fri från nepotism. Men Beau, som en framgångsrik politikers barn, var tvungen att faktiskt göra sitt arbete på ett adekvat sätt varje steg på vägen. Som kandidat till justitieministern fick han uppenbarligen ett uppsving av sin pappas namn, och det verkar som om det politiska etablissemanget i Delaware arbetade för att öppna ett kontor för honom att kandidera. Men som före detta federal åklagare och Army JAG var han kvalificerad för jobbet och han vann valet rättvist. Och det finns inget ovanligt alls med en två mandatperioden justitieminister som kampanjar för att vinna ett öppet guvernörsval i sin hemstat.

Det är ungefär så systemet ska fungera för privilegierade barn — du får en konsekvent gynnsam medvind i ryggen, men du måste fortfarande styra planet. Hunter, däremot, har varit killen som till och med i 40-årsåldern hela tiden behöver pappa för att skicka sök-och-räddningsfesten. Och ändå på ett märkligt sätt slutade Hunter med att vara en av vår tids mest politiskt fulländade figurer sedan Trumps ansträngningar att smutskasta Joe Biden över Hunters arbete i Ukraina slutade med att leda till hans riksrätt.

andra världskriget karta över Europa

Hunter Bidens hela karriär är att vara Joe Bidens son

Enligt Adam Entous profil i New Yorker , var det klart för familj och vänner att Beau skulle följa sin far in i politiken, medan Hunter från början var intresserad av mer konstnärliga sysselsättningar, men med en bebis på väg, bestämde han sig för att gå direkt till juristskolan.

Viljan att tjäna pengar är ganska vanlig. Hunter, efter ett år på Georgetown Law, kunde flytta till Yale och avsluta på landets mest prestigefyllda juristskola. Yale Law-akademiker skadar normalt inte för möjligheter att tjäna en anständig lön, men Hunter gick intressant nog att arbeta direkt för MBNA, en stor Delaware-baserad bank (senare köpt av Bank of America) som också var en stor bidragsgivare till Bidens kampanjer .

Detta var en del av en mycket större mysighet mellan Biden och banken som den dåvarande senatorn tog emot från konservativa som Byron York, som kallade honom senatorn från MBNA i en artikel från American Spectator från 1998 . Smeknamnet fastnade i år framöver när Biden blev ledande demokratisk förespråkare för ett lagförslag om konkursreform att de flesta demokrater motsatte sig men att stora kreditkortsutgivare som MBNA starkt gynnade.

Det finns ingen anledning att tro att Biden stödde MBNA:s position eftersom hans son arbetade där – senatorer ställer sig normalt i linje med hemstatens största arbetsgivarpolitiska prioriteringar – det är mer som att Hunter fick jobbet på grund av sin pappas övergripande mysiga relation med företaget.

Hunters karriär verkar dock aldrig riktigt ha startat som en självständig enhet. 1998 gick han till jobbet för det amerikanska handelsdepartementet och slutade sedan efter att Clinton-administrationen upphörde. Han bildade en lobbyfirma med en gammal medarbetare till sin pappa. Genom ömsesidig överenskommelse undvek Hunter att lobba sin far men fortsatte att ta ut konsultarvoden från MBNA genom 2005 års genomgång av konkursräkningen som banken länge hade sökt.

2006 utsåg president George W. Bush honom till Amtraks styrelse som en gest av tvåpartiskhet. Så här beskrev Tom Carper, Delawares andra senator, sina kvalifikationer för jobbet (min kursivering):

Hunter Biden är en infödd Delawarian och jag skulle fortsätta med att säga att han också har nominerats till Amtraks styrelse. När Hunter inte kunde ta sig in på University of Delaware fortsatte han istället till Georgetown och sedan till Yale Law School och lyckades ta sig igenom dessa OK. Han blev Senior Vice President på MBNA, en av de största finansinstituten i landet. Han tjänstgjorde som verkställande direktör för ekonomipolitisk samordning vid det amerikanska handelsdepartementet. För ungefär 5 år sedan gick han och bildade en advokatbyrå här i Washington, D.C., och nu representerar de över 100 kunder inklusive ett gäng ideella organisationer och utbildningsinstitutioner.

Mer specifikt, dock, och för våra syften och för syftet med denna nominering, har Hunter Biden tillbringat mycket tid på Amtrak-tåg . Liksom sin far, liksom vår kongressledamot, Mike Castle och jag själv, har Hunter Biden bott i Delaware medan han använt Amtrak för att pendla till sitt jobb eftersom vi pendlar till vårt jobb i Washington nästan varje dag i veckan. Du vet, du lär dig mycket om vad som skulle kunna fungera och vad som skulle fungera bättre på Amtrak genom att åka tåg och prata med passagerarna, pendlarna, passagerarna, folket som jobbar på tågen och får dem att arbeta varje dag. Du har också en chans att se den enorma ekonomiska fördelen regionen får av att ha en stark passagerarjärnvägskorridor, något som borde finnas i många andra delar av vårt land.

Det skulle uppenbarligen vara en sträcka att tillskriva Hunter Bidens tjänst i styrelsen någon specifik brist på persontåg i USA. Men det faktum att jobbet behandlas som ett slags skyddstjänst att dela ut till slumpmässiga senatorers barn som inte har någon relevant kunskap utöver att åka tåg mycket hjälper till att förklara varför den amerikanska passagerarjärnvägen är av låg kvalitet och uppvisar liten förståelse för internationella bästa praxis .

När hans pappa blev vice president lämnade Hunter Amtraks styrelse och engagerade sig istället i en rad investeringsbolag. Som detaljerad av Ben Schreckinger i Politico , mycket av det här arbetet verkar ha hängt på Hunter och hans farbror James Biden som antyder att familjekopplingen till vicepresidenten kan hjälpa till att få saker gjorda och sedan inte leverera. Obama-administrationen betraktade Hunter generellt som ett slags pinsamt familjesvarta får snarare än en riktig skandal.

Hunter Biden hade många problem i livet

Om man tar ett steg tillbaka från politiken är Hunter Biden-berättelsen i grunden sympatisk. Hans mamma dog i en bilolycka när han var ett litet barn, hans pappa var en kärleksfull men upptagen amerikansk senator, och hans äldre bror var duktig på sätt som han inte riktigt kunde matcha.

Och historien om amerikansk presidentpolitik är full av liknande karaktärer som Billy Carter , Tony Rodham , och Neil Bush , som försöker kapitalisera ekonomiskt på släktingar i Vita huset och därigenom lyckas omfamna sin familj utan att egentligen åstadkomma mycket av någonting.

I maj 2013 gick Hunter med i US Naval Reserve, för vilket han krävde två dispenser - en för att han vid 42 år var över normal ålder för en militärrekryt och den andra på grund av en tidigare droganvändningsincident. I augusti fick hans bror Beau den första diagnosen hjärncancer som till slut skulle döda honom.

I februari 2014 skrevs Hunter ut från marinen för att ha testats positivt för kokain. Nästa vår dog Beau. I oktober 2015 separerade Hunter från sin fru Kathleen. Hon ansökte om skilsmässa 2016 , och klagade i pappersarbete över att Hunter hade spenderat extravagant på sina egna intressen inklusive droger, alkohol, prostituerade, strippklubbar och presenter till kvinnor som han har sexuella relationer med.

Någon gång under 2016, Hunter började dejta Beaus änka , som familjemedlemmar påstod sig stödja, men det förhållandet löste sig i början av 2019.

Hunters personliga problem var tillräckligt allvarliga för att han av någon anledning inte kunde närvara vid Joe Bidens presidentkampanj kickoff - en händelse som innehöll Hunters tre döttrar, pojkvännen till en av döttrarna, Beaus två barn, Hunters halvsyster Ashley och Ashleys man Howard Krein, tillsammans med en tom plats i raden med ett papper på som det stod reserverat.

Och under merparten av denna oroliga period i Hunters liv satt han av en tur i styrelsen för ett ukrainskt energibolag – ett lyckokast som har blivit mittpunkten i en falsk korruptionsanklagelse riktad mot hans pappa.

Din guide till riksrättssagan om Donald Trump

Impeachment, förklarat

Förstå riksrättsprocessen, från dess historia till vad som kommer härnäst. Utforska hela guiden här .

Joe Biden gjorde ingenting för att hjälpa Hunter i Ukraina

Redan 2014, efter ett regimskifte i Ukraina, gick Hunter Biden in i styrelsen för ett skandalplågat ukrainskt naturgasföretag vid namn Burisma. Hunter hade inga uppenbara kvalifikationer för jobbet förutom att hans far var vicepresident och involverad i Obama-administrationens Ukraina-politik.

Han fick betalt upp till 50 000 dollar per månad för jobbet och situationen utgjorde den typ av intressekonflikt som normalt ansågs olämplig i Washington fram till Trump-eran. Nuförtiden accepterar naturligtvis USA:s president regelbundet betalningar från utländska källor till sitt företag när han är i tjänst, och det gör också Trump barn . Obama-administrationen borde förmodligen ha gjort något åt ​​detta vid den tiden, men Vita huset kunde inte bokstavligen tvinga Hunter att inte acceptera jobbet. Och med tanke på det större familjesammanhanget kan du se varför Joe kunde ha varit ovillig att konfrontera sin son om det.

Allt detta skulle vara en liten fotnot i historien förutom att 2016 hade tjänstemän i hela Obama-administrationen och i Västeuropa kommit till enighet om att Ukrainas generalåklagare Viktor Shokin inte gjorde tillräckligt för att slå ner korruptionen. Biden, som han senare färgglatt återberättad , levererade budskapet att väst ville ha Shokin borta annars skulle lånegarantier hållas uppe, och Shokin fick i sin tur sparken.

Det var inget särskilt kontroversiellt om detta vid den tiden. Inga kongressrepublikaner klagade över det, och Europeiska unionen hyllade beslutet att sparka Shokin . Anledningen till att det finns videofilmer av Biden som talar om sin personliga roll i detta är att det ansågs vara en utrikespolitisk triumf som Biden ville göra anspråk på, inte något fult eller pinsamt.

Men Shokin ville naturligtvis inte gå ner på teorin att han var korrupt eller inkompetent. Så han började erbjuda en annan teori: han fick sparken för att ha gått efter Burisma av Joe Biden som verkar på uppdrag av Hunter Biden.

Frågan om Shokin faktiskt utredde Burisma överhuvudtaget är en materia av tvist (de relevanta ukrainska spelarna har berättat inkonsekventa historier), men detta är uppenbarligen inte anledningen till att han fick sparken. Viljan att trycka ut honom var helt tvåpartisk i USA och återspeglade en konsensus mellan europeiska regeringar, inte något egendomligt för Biden.

Uppfattningen att det på något sätt var problematiskt att avfyra Shokin fanns inte i luften förrän den New York Times körde en berättelse co-bylined av Ken Vogel och en ukrainsk journalist vid namn Iuliia Mendel (som några veckor senare skulle bli den ukrainska presidenten Volodymyr Zelenskys officiella talesperson) som lyfter fram Rudy Giulianis ansträngningar att smutskasta.

Det värsta du kan säga om något av detta var dock att Hunters position i styrelsen var en stående intressekonflikt som borde ha undvikits. Det finns inga bevis för att Joe gjorde något fel, specifikt. Men en undersökning av Hunter Bidens liv och tid ger en påminnelse om att de flesta amerikaner trodde att politik som vanligt var korrupt långt innan Trump kom till platsen för att göra den mer korrupt.

Hunter Biden är en produkt av ett oälskat system

Progressiva anser att Trumps löften om att dränera träsket är grymt och hycklande i ljuset av hans familjs massiva ekonomiska intressekonflikter. Men människor som identifierar sig med Trumps ras- och kulturpolitik tycker att progressiva klagomål om korruption är hycklande och inte övertygande eftersom hela systemet är korrupt.

Från och med 2014 fann Gallup det 75 procent av väljarna ansåg att korruptionen var utbredd i den amerikanska regeringen.

Och om du tänker på Bidens roll på Obama-biljetten 2008, så var hela poängen att han var den lugnande insidern för att balansera ut den fräscha outsiderreformatorn som kandiderar som president. Det är en vanlig formel i amerikansk politik, med en utomstående (ofta en guvernör) som lovar att fixa röran i Washington med hjälp av en mer erfaren vicepresident. Det är Jimmy Carter och Walter Mondale, Ronald Reagan och George H.W. Bush, Bill Clinton och Al Gore, och George W. Bush och Dick Cheney. Den andra formeln - den politiska veteranen balanserad av en yngre och mer energisk vicepresident - är mycket sällsyntare (H.W. Bush och Dan Quayle kommer att tänka på), även om vicepresident i teorin är juniorjobbet.

Det är ingen slump. Vissa aspekter av Hunter Bidens karriär och livshistoria är lite extrema (Amtrak-spelningen, dejtar sin brors änka), men barnet som handlar med familjeförbindelser för att tjäna pengar är mycket mer ett fall av business as usual än en extraordinär skandal. Business as usual i Washington är dock normalt föremål för hån i amerikansk politik. Allt fokus på Joe Bidens son kommer sannolikt att påminna folk om vad de inte gillar med det.


Kommer du att bli vår 20 000:e supporter? När konjunkturen gick ned i våras och vi började be läsarna om ekonomiska bidrag var vi inte säkra på hur det skulle gå. I dag är vi ödmjuka över att säga att nästan 20 000 människor har slängt in. Anledningen är både vacker och överraskande: Läsare berättade för oss att de bidrar både för att de värdesätter förklaring och för att de värdesätter det andra människor kan komma åt det också . Vi har alltid trott att förklarande journalistik är avgörande för en fungerande demokrati. Det har aldrig varit viktigare än idag, under en folkhälsokris, rasrättsliga protester, en lågkonjunktur och ett presidentval. Men vår särpräglade förklarande journalistik är dyr, och reklam ensam låter oss inte fortsätta skapa den i den kvalitet och volym som detta ögonblick kräver. Ditt ekonomiska bidrag kommer inte att utgöra en donation, men det kommer att hjälpa till att hålla Vox gratis för alla. Bidra idag från så lite som .