Phoebe Snetsinger levde ett liv som bevisar att medelålders fågelskådare kan vara actionhjältar

När Phoebe Snetsinger fick diagnosen melanom 1981 och fick mindre än ett år kvar att leva, visste hon hur hon ville spendera det: att leta upp fåglar. Snetsinger, hedrad i dagens Google Doodle , överträffade förväntningar.

Hon levde 18 år till. Hon dog inte i cancer. Och när Snetsinger, som skulle ha varit 85 idag, dog 1999, hade hon sett cirka 85 procent av alla fågelarter i världen. Hon kallade sin självbiografi Fågelskådning på lånad tid.

Fågelskådning - eller fågelskådning, som dess utövare föredrar - kan verka som ett avkopplande tidsfördriv för en döende kvinna. För Snetsinger blev det en besatthet och en tävlingssport. Hon reste världen runt. Hon kidnappades och överfölls. Hon fick malaria. Hon bröt sina ben. Och i slutändan var det inte cancern som dödade henne - det var hennes ändlösa jakt på fåglar.



Det finns cirka 10 000 fågelarter i världen och Snetsinger såg 8 400 av dem

Att jaga fåglar över hela världen kräver pengar, och Snetsinger hade det: Hon var dotter till Leo Burnett, som grundade en legendarisk reklambyrå som skapade Pillsbury Doughboy, Jolly Green Giant och Marlboro Man.

Snetsinger hade drömt om att bli vetenskapsman, som journalisten Olivia Gentile berättade i sin Snetsinger-biografi, Livslista . Men eftersom det här var 1950-talet gifte hon sig istället med en: David Snetsinger, som arbetade som vetenskapsman och administratör för Purina. Olycklig som hemmafru i förorten och ibland skrev mörka dikter, började Phoebe fågelskådning som en hobby på 1960-talet.

kommer jeff flake att rösta på kavanaugh

Hon blev snabbt anmärkningsvärd. På 1970-talet hade hon rekordet för att ha sett de mest lokala fågelarterna. Men efter hennes melanomdiagnos gick fågelskådning från en hobby till en besatthet. Snetsinger blev en del av en kategori av extrema fågelskådare som inte bara vill observera fåglar i naturen - de vill se alla slags fåglar som finns, särskilt de sällsynta, oavsett hur långt de måste gå.

Dessa fågelskådare är kända som 'big listers', efter 'livslistan' över fågelarter som många fågelskådare har. (Komedin från 2011 Det stora året fokuserat på stora listers, och även om det inte var kritiskt berömt, gillade fågelskådare det.) De mest framgångsrika har samlat på sig tusentals iakttagelser. Förra året, fågelskådaren Noah Strycker såg 6 042 arter på ett enda år , ett uppdrag som tog honom till 41 länder.

skyddar underrättelsetjänsten tidigare presidenter

Extrem fågelskådning är en farlig och fascinerande sysselsättning

Den rödaxlade vangan, den sista fågeln Snetsinger såg.

Attis1979

Fågelskådning kom till sin rätt som en hobby formad av viktorianska kvinnor, många av dem feminister, Jaya Saxena skrev på Atlas Obscura förra året .

Men de flesta av storlistarna är män. Nästan alla namn på Wikipedias lista över välkända fåglar - tittare , och särskilt de med tusentals arter till sin kredit, är hanar. Snetsinger är undantaget.

Att resa jorden runt för att leta efter fåglar är dyrt och tidskrävande. Det kan också vara farligt. En hängiven fågelskådare kan se några tusen fåglar bara genom att resa mycket, men att se minst 8 000 fåglar kräver en annan nivå av hängivenhet.

David Shackelford har sett fler fåglar än alla utom 17 människor i världen. 'Han har brottats med en anakonda i Amazonas, blivit fångad mitt i en skottlossning på Madagaskar och sett tigrar från ryggen på en elefant i Indien,' Russell Roe skrev för Texas Parks and Wildlife M agazin 2013 . Och Shackelford är fortfarande precis bakom Snetsinger på globala rankningar på Surfbirds.com.

Snetsinger bröt under sina resor sitt knä och handled (och fortsatte en fågelskådningstur med en bruten, oskadd handled) och överlevde ett båtvrak. Hon våldtogs av fem män med machete som kidnappade henne i Papua Nya Guinea – och återvände sedan till landet nästa år. När de fruktansvärda händelserna utvecklades, berättade hon för sin vän Joel Greenberg , hon var tacksam över att hon hade sett en sällsynt fågel:

När männen körde iväg berättade Phoebe för mig att det som gick genom hennes huvud under den skrämmande åkturen var att vad som än hände så hade hon sett Kagu. Hon var så tacksam att hon hade skickat vykort till familjen som intygade detta.

Till slut, även om Snetsingers melanom kom tillbaka under hennes globala resor, dödade inte cancer henne. Hon dog i en busskrasch på Madagaskar när hon var på en fågelskådningsresa. Under resan såg hon en sista fågel: den rödaxlade vangan.

Snetsingers jakt på fåglar var besatt. Hon missade sin mammas begravning och sin dotters bröllop när hon var på fågelskådning. Oavsett tragedin, personlig eller politisk, handlade hennes reaktion alltid om fåglarna: hon noterade att hon besökte Rwanda i 'någon skull' före folkmordet, och hennes första fråga om vänner som kidnappades i Colombia var vilka fåglar de hade sett, som en recension av Gentiles bok inte det är .

vilket parti är bättre för medelklassen

Men att vara bäst i världen kräver nästan alltid besatthet. Få skulle blinka åt en manlig idrottare eller VD som missade familjeevenemang i jakten på excellens. Och när Snetsinger dog var hon bäst i världen på sin utvalda jakt.

'För att göra något så spektakulärt som Phoebe gjorde ... måste du lägga åt sidan många aspekter av livet som vi andra värderar högt', skrev Greenberg:

Detta skulle gälla för de flesta av de drivna själar som, säg, bygger företag (som hennes far) eller uppnår höga politiska ämbeten. Dessa människor är inte som de flesta, men om belöningarna de får är ekonomiska, är de benägna att firas. Det är svårare att hedra dem som skördar belöningar från ett annat rike.


Se upp: Duvor är fula. De är också väldigt underskattade.