Att reda ut mysterierna med Aztec Secret, Amazons bästsäljande skönhetsprodukt

Från dess hemliga ägare till hur det blev viralt.

Denna berättelse är en del av en grupp berättelser som kallas Rackad på Vox

Vi känner henne bara som Susan, sa den vänliga kvinnan i andra änden av telefonen till mig. Jag hade ringt ett nummer i den lilla staden Pahrump, Nevada, som ligger på samma avstånd mellan Death Valley och Las Vegas, en timme bort från båda. Jag försökte hitta grundaren bakom Aztec Secret Indian Healing Clay, den mest recenserade skönhetsprodukten på Amazon just nu. Vi vet aldrig när hon kommer. Hon reser mycket.



Aztekisk hemlighet , om du aldrig har hört talas om det, är alltid rankad någonstans mellan första och sjätte mest populära på Amazons skönhetsbästsäljarsida . Den har hela 11 500 kundrecensioner, varav över 10 000 är 4- eller 5-stjärniga lysande recensioner. Detta dvärgar det näst mest granskade föremålet, en Crest tandblekningskit , med mer än 3 600 svar.

Badkaret uppmanar dig, i rött tryck med alla kepsar, att KÄNNA DITT ANSIKTE PULSERA.

I en värld av 0 hudvård och vetenskapligt testade ingredienser, är produkten som har inspirerat tusentals människor att skriva fyra stycken odes en ödmjuk sådan. Det är ett 100 procent bentonitlerpulver som du blandar med vatten eller äppelcidervinäger för att använda som ansiktsmask. (Mer om detta senare.) Den kostar cirka 10 USD och kommer i en 1-kilos balja med en etikett som ser ut som ett barn gjorde det för ett skolprojekt med en första generationens färgskrivare. Vissa häxiga aspekter, som att du inte får blanda det i en metallskål, bidrar till intrigen. Badkaret uppmanar dig, i rött tryck med alla kepsar, att KÄNNA DITT ANSIKTE PULSERA. Längst ner på etiketten, nästan som en eftertanke, står det att män älskar det också.

Enligt företagets hemsida - som ser ut att komma från samma era som den där barnens skrivare - leran kommer från Death Valley, där den är soltorkad i upp till sex månader i temperaturer som ibland når 134 grader. Bentonitlera härstammar från vulkanisk aska, och den långa listan av ämnen den innehåller läser som det periodiska systemet för grundämnen: kalium, cesium, ytterbium och så vidare.

Även om det ofta förekommer i kommersiella lermaskpreparat, går användningen av bentonitlera långt utöver att rensa ut dina porer: Den används i kalaminlotion, för att ta bort orenheter från matoljor, som sköljmedel i tvättmedel, för att bilda djurfoderpellets, och — min favorit — det är ingrediensen som får kattsand att klumpa ihop sig . Det är också den typen av lera som Shailene Woodley slurpar ner , även om hennes favoritmärke inte är Aztec Secret. (För att vara tydlig, marknadsför Aztec bara sin lera som en aktuell ingrediens. Medan det finns massor av hälsosajter som framhåller de många förmodade fördelarna med lera för avgiftning, ät definitivt inte detta.)

Aztec Secret har blivit ett osannolikt fenomen, utan reklam och ingen smart Instagram-infiltration, som alla de teatox varumärken. Så hur blev denna hemtrevliga produkt en sådan hit? Jag började först med Vänner -era webbplats, avser att skicka ett e-postmeddelande till företaget i hopp om att hitta en grundare. Det fanns ingen e-postadress listad på webbplatsen, bara en postbox, telefon och faxnummer. Jag hittade en gatuadress på några katalogsajter på nätet, men en vy via Google Gatuvy visade mig bokstavligt talat tumbleweeds, inte ens en byggnad. Det finns också en PDF beställningsformulär för att beställa stora kvantiteter av Aztec Secret, som endast betalas med check eller postanvisning, och som ska postas i ett korrekt kuvert — ingen e-handel här.

När jag ringde numret och förklarade att jag var en reporter som ville prata med grundaren, det var då jag upptäckte Susan utan efternamn. Skulle jag kunna maila henne? Nej, du måste faxa henne. Den anställde gav mig ett annat faxnummer än det som anges på webbplatsen. Sedan gjorde jag något som jag inte har gjort på tio år: jag gjorde ett försättsblad och faxade något. Efter att ha ringt tillbaka i en vecka fick jag äntligen ett bra besked att Susan inte ville prata med mig. Inte helt chockad, jag tog till lite internetarkeologi istället för att spåra Aztec Secrets uppgång till Amazons skönhetslegend.

Föga överraskande fick Aztec sannolikt sin start i hälsokostbutiker och Whole Foods, även om dess tidigaste Amazon-recension går till 2005, ett datum som överensstämmer med Susans teknologi. Det finns bara två recensioner 2005, sedan inte en till förrän 2007. Produkten dök upp på en akne anslagstavla 2006, och det var också då det gjorde sitt första framträdande på Makeup Alley, där en användare noterade att hon köpte ett badkar för 5 dollar på Whole Foods. Under 2008 började Amazon-recensioner att ta fart lite mer och ökade långsamt därifrån.

Vilket för oss till den moderna upprepningen av Aztec Secret. 2012 började Aztec dyka upp Reddit och bloggar, inklusive den här där författaren säger att en äldre kvinna i en hälsokostaffär berättade för henne att hon hade använt det i 20 år (!!). Mainstreampublikationer och webbplatser började sedan stadigt täcka Aztec.

Locka s Årets skönhetsbloggare skrev om det på tidningens blogg 2012, XOJane kallade ut det 2013, och In i glansen nämnde det 2014. Den här tidsperioden är också när YouTube- och Instagram-influenser började dyka upp, och wellness, konceptet med detoxing och gör-det-själv-skönhetsbehandlingar började verkligen trenda. Aztec, i all sin jordnära, leriga, naturliga glans, passade verkligen in i nuet.

2015 hade Aztec sitt största år hittills. Kändisar gillar Mindy Kaling namnkontrollerad det, och det fick mer spel i media. Sedan ökade plötsligt sökningar efter produkten under veckan den 22 november, enligt Google Trends. Det har ökat stadigt sedan dess. Var det för att alla var hemma och avgiftade under Thanksgiving-veckan 2015 eller...?

Nej, det var YouTube. Två skönhetsvloggare lade upp videor med fyra dagars mellanrum under den tiden. Först, Toronto-baserad Samantha Jane , som har blygsamma 22 000 följare enligt YouTube-standarder, publicerade en videorecension den 19 november som fick över 200 000 visningar, vilket gör den till den mest sedda videon på hennes kanal. Sedan Kathleen Lights , som har nästan tre miljoner prenumeranter och är enorm på Instagram också, postade en den 23:e, som har nästan 570 000 visningar hittills. I videon kallade hon den för den mest intensiva masken i världens historia.

Detta för oss tillbaka till upplevelsen av att använda den här masken, som folk fortfarande entusiastiskt köper, åtminstone om Amazon-recensioner från januari 2017 och ytterligare en topp första veckan i månaden är någon indikation. Runt 87 procent av recensenterna från både Amazon och Makeup Alley kände positivt på Aztec Secret.

Det är inte förvånande att så många människor har köpt den, särskilt de som kämpar med akne, när du väl börjar läsa recensioner så här: Jag har bara varit på den här produkten i tre nätter och mina ärr utjämnas till skillnad från något tidigare. Fantastisk. Till och med min mamma är chockad med bilder eftersom hon har [sic] en plats på första raden till min aknekamp och en av få människor som har sett min hud naturligt genom denna tid.

Ibland sätter jag glop i ansiktet av skönhetsskäl. Den här var billig och rolig att blanda och fungerade verkligen. Jag får inte betalt av dem eller så! Har bara mega fet hy och @clarishair och @jankinjo rekommenderade detta på bokturen. Det fungerar! Plus att det får mig att se skrämmande ut.

Ett foto postat av Mindy Kaling (@mindykaling) den 30 september 2015 kl. 06:43 PDT

Det är riktigt roligt att använda den här produkten, och i kombination med det billiga priset gör det den till en vinnare. Det enklaste sättet att använda det är att blanda det med antingen vatten eller äppelcidervinäger. Etiketten rekommenderar faktiskt att blanda den med äppelcidervinäger, och många människor online teoretiserar att vinägern, som är mycket sur, hjälper till att neutralisera pH-värdet i leran, även om jag inte kan hitta en auktoritativ källa som hjälper mig att bekräfta att detta faktiskt är Sann. Men någon på Reddit's Skincare Addiction subreddit sa det , så det räcker bra för mig.

Etiketten rekommenderar också att man inte använder en metallskål eller -sked för att blanda det, eftersom något om joner. Locka frågade kosmetisk kemist Randy Schueller , också min favorit go-to BS-buster, om detta, och han sa: Ett antal webbplatser säger att kontakt med metall kommer att göra att leran blir mindre effektiv eller förlorar sin 'magnetiska laddning.' Detta är helt enkelt inte sant. Bentonitlera innehåller salter som skapar en jonladdning när de löses i vatten, men metall har ingen effekt på detta. Men de goda nyheterna från en hudläkare som intervjuades i samma artikel är att bentonitlera verkligen kan hjälpa till att rensa bort smuts ur ditt ansikte.

Jag blandade två små satser, en med vatten och en med äppelcidervinäger. Rent estetiskt var den resulterande pastan gjord med vinägern den klara vinnaren. Blandningen med vatten såg ut som, ja, samma bitar som jag rensade ur min katts kattlåda. Det blandade verkligen inte smidigt. Vinägern gav också ett tillfredsställande fräsande, bubblande ögonblick i skålen.

Vinägerblandningen kändes också bättre på min hud. Jag lapptestade båda på baksidan av mina händer innan jag satte den någonstans nära ansiktet. Även om det inte finns lika många negativa som positiva recensioner av Aztec Secret, de som finns där kommer att skrämma skiten ur dig. Snälla lyssna på mig. Denna produkt förstörde min hud. Och JAG MÅR INTE BRA! Jag har ont och jag är arg! Det här går tillbaka!! HÅLL DIG LÅNGT BORT! Vattenblandningen brann faktiskt lite medan vinägerblandningen inte alls gjorde det. Så jag slängde lite på näsan och några utbrottsbenägna områden och väntade.

Snälla lyssna på mig. Denna produkt förstörde min hud.

När leran torkar drar den ihop sig, och ja, pulserar. Men om du är en lermaskveterinär kommer denna känsla inte att vara chockerande för dig. Min hud kändes ganska torr och stram efteråt, men porerna på min näsa verkade ärligt talat ha krympt (detta är inte fysiologiskt möjligt men ändå) och det fanns många färre pormaskar.

Men den här leran är inte bara roliga bubblor och pormaskar. Många användare, inklusive Rackeds egen favoritskönhetsförfattare Claire Carusillo (som skrev om det i hennes nyhetsbrev ), har klagat på hur torr den är. Badkaret rekommenderar att du bara använder det en gång i veckan. Det täpper även till avlopp, vilket gör det jobbigt att skölja av. Jag fodrade min handfat med hushållspapper för att fånga upp resterna. Även bland människor som ger det övergripande positiva recensioner, verkar det ofta orsaka rodnad och irritation, så testa det definitivt på ett litet område först. Slutligen, och kanske viktigast av allt, kan bentonitlera innehålla bly, arsenik eller bakterier, enligt en 2014 New York Times artikel. Detta bekräftades igen förra året när FDA hittat höga blyhalter i ett märke av lera som kallas Bentonite Me Baby . Det är oklart hur illa det är att applicera lokalt, men det tål att upprepas här: Snälla, ät det inte.

Om du är en Aztec Secret late adopter och vill prova det, säljs det av någon av 50 olika skyltfönster på Amazon, och priserna där är ganska konsekvent plus eller minus några cent. Du kan också köpa den på Thrive Market för mindre än och Vitamin Shoppe för cirka ,50, för att inte tala om i många lokala skönhets- och hälsokostbutiker. Det finns ton av andra märken som också erbjuder 100 procent bentonitlera, men ingen som har gett resonans, eller förmodligen sålt, som Aztec Secret.

Jag gick nyligen till en skönhetslansering för en fuktkräm för som grundaren skröt att den hade sålt slut under sin första vecka på Sephora. Han erkände öppet att hans företag hade översvämmat sociala medier, kollektivtrafik och tidningar med annonser. Aztec Secret gjorde det utan moderna kommunikationsmetoder eller ens en grundare med ett efternamn. Tack till dig, Susan.

Uppdatering: Tack vare ett tips på Twitter från Kathryn Swartz Rees , Jag kunde hitta namnet på familjen som äger Aztec via företagsanmälningar. Aztec grundades 1986 av en Indiana-infödd vid namn Mary Roman. Hon dog 2012, och enligt an dödsruna i Pahrump Valley Times, var en mästare i vattenskidåkare och älskade att spela videopoker och 'bära hattar.' Hennes dotter Denise och sonen Patrick driver nu verksamheten, åtminstone enligt register.

I ljuset av denna nya information ringde jag Aztec igen, denna gång och bad om att få prata med Denise Roman eller någon annan från familjen. Samma kvinna svarade och sa att de reste och att de inte hade någon aning om när de skulle vara tillbaka. Kan jag mejla henne? 'Nej, vi äger ingen dator.' Okej, är Susan där? Jobbar ens en Susan där? 'Ja, men hon är inte här heller.'

vänner mamma dog vad ska man säga

Jag vet fortfarande inte vem Susan är.