Friskvårdsvärldens konspirationsproblem är kopplat till orientalism

Öst- och sydasiatiska medicinska traditioner har tillägnats och misstolkats i väst, ibland för politisk vinning.

En rymlig och tom yogastudio med mattor utlagda.

Den västerländska wellnessvärlden älskar att referera till öst- och sydasiatiska traditioner, ofta utan historisk kontext och baserat på en orientalistisk ram.

Westend61/Getty Images

Denna berättelse är en del av en grupp berättelser som kallas Varorna



Det finns en typ av helt naturlig Instagram-influencer som vid första anblicken verkar handla om att leva sitt bästa, hälsosamma liv. Hon är en ivrig förespråkare för meditation, clean eating, yoga och en vag form av asiatisk andlighet. Hennes inställning till livet - och hälsa - är holistisk. Och hennes flöden i sociala medier är en whiplash av innehåll, allt från fördelarna med gua sha och ayurvediska dieter till hennes skepsis om effektiviteten av masker och vacciner.

Under det senaste året av pandemin har hälsoområdet – en allmän term som används för att beskriva utövare och främjare av icke-institutionaliserad västerländsk medicin, från kristallhelare till yogalärare – vuxit upp med politiskt motiverad desinformation om QAnon , Covid-19, förekomsten av barnhandel och valintegritet.

Mediebevakningen har till stor del fokuserat på dessa New Age-typ påverkare som handlare av en frihetlig, antivetenskaplig ideologi som vägrar masker, social distansering och vacciner. Kaliforniens yoga-, wellness- och spiritualitetsgemenskap har ett QAnon-problem, läs en ny Los Angeles Times rubrik . Wellness influencers sprider QAnon-konspirationer om coronaviruset Mamma Jones . I mars, den Washington Post skrev om QAnons oväntade rötter i New Age-andlighet.

Dessa artiklar utforskar en angenäm aspekt av det amerikanska livet, ett fenomen som forskare kallar konspirialitet , eller hur konspirationsteorier har hittat ett hem i andliga kretsar som är skeptiska till västerländsk medicin och etablerade institutioner. Observationerna slutar med att antyda att vissa metoder, som yoga, är en direkt väg till radikalisering. Skulden tilldelas i allmänhet hälsosamhällena där dessa utkanta, antivetenskapliga idéer bekvämt vädras. Ändå, även om det mesta av bevakningen identifierar prevalensen av dessa farliga, ogrundade övertygelser korrekt, finns det ofta lite sammanhang kring hälsoområdets förhållande till orientalism (eller västvärldens tendens att romantisera, stereotypa och platta till asiatiska kulturer) och libertariansk individualism.

Det finns ofta lite sammanhang om hälsorummets förhållande till orientalism och libertariansk individualism

I decennier har många hälso- och medicinmetoder exporterats från Asien till väst, inklusive yoga, ayurveda, reiki och aspekter av traditionell kinesisk medicin som koppning, gua sha och akupunktur. Sådana traditioner kategoriseras ofta under alternativ medicin eller New Age-paraplyet - vaga termer som blandar ihop olika filosofiska och medicinska system till ett unikt västerländskt mix av idéer. Nyanserna och historien för dessa traditioner får dock inte exakt den första faktureringen när de blir virala.

Kulturell export är ett komplext, oundvikligt resultat av globaliseringen, och kulturell appropriering har inte alltid negativa effekter. Eftersom asiatiskt inspirerade metoder och behandlingar går mot mainstream, är problemet inte nödvändigtvis tillägnande. Det är vad appropriering kan producera: ett orientalistiskt perspektiv mot icke-västerländska praktiker som kan förvrängas för att främja en politisk agenda.

Processen genom vilken detta händer är förmodligen bekant för alla som har en övergående kunskap om Gwyneth Paltrows Goop , även om denna typ av anslag går före varumärket med årtionden. Det börjar vanligtvis med en inflytelserik (oftast vit) västerlänning som möter en praxis med ursprung i Öst- eller Sydasien. Personen integrerar traditionen i sin livsstil, visar offentligt dess fördelar och hjälper till att sprida en version av praktiken till sitt eget samhälle. (Så var fallet för akupunktur 1971, efter att en New York Times reporter skrev om fördelarna med hans behandling i Kina.)

Se detta inlägg på Instagram

Ett inlägg som delas av Jen | Holistic Facialist (@minimalbeauty)

Dess New Age kapitalism på jobbet: Ett robust system av kunskap tas isär bitvis, skiljs från alla filosofiska eller religiösa rötter och förvandlas till en vara, något som kan köpas och säljas för att förbättra konsumenternas liv. Till exempel är gua sha en traditionell kinesisk behandling som nyligen har blivit viral på nätet. Det är tänkt att vara en skrapbehandling för en persons rygg och kropp, snarare än ansiktet. Ändå marknadsför skönhetsindustrin gua sha-stenar och jadevalsar, ett annat kinesiskt-inspirerat ansiktsverktyg, som förskönande jippon – ett sätt att konturera ens käklinje och efterlikna resultatet av ett ansiktslyft — istället för att kontextualisera deras traditionella användning.

Sociala medier har, på gott och ont, populariserat dessa en gång nischade metoder till en bredare amerikansk publik. Och pandemin har underlättat detta konsumentintresse. Fastnade hemma i händelse av en ny sjukdom, började miljontals människor oroa sig över sin hälsa och sitt välbefinnande när det amerikanska hälso- och sjukvårdssystemet krånglade. Folk vände sig till yoga , meditation och eteriska oljor, förutom andliga övningar som t.ex astrologi , reiki-inspirerad kristallhealing, och uttryck . Mitt i denna sociala omvälvning, drog en del mot det alternativa och sökte efter oortodoxa teorier för att förklara sin osäkra verklighet.

Saken med det andliga 'östern' eller 'orienten' är att det finns en historia av att västerlänningar plockar körsbär, seder, traditioner och seder för att tjäna sina behov, som de kan knyta till en viss politisk agenda, sa Shreena Gandhi, en assistent. professor i religion vid Michigan State University som forskar om yoga och dess tillägnandehistoria. Det finns flera aspekter av orientalism på spel här. Det finns det romantiska förhållningssättet till österländskt välbefinnande och alternativa terapier, och dess hysteriska motsvarighet, som är rädd eller misstroende mot traditionell tro.

kan inte hitta ett jobb under pandemin

Nazistiska ledare, för en, var förespråkare av yoga och dess andliga filosofi; de var besatta av att rena och upphöja en individs kropp som ett mikrokosmos av nationalstaten. Moderna hälsosamhällen verkar mycket mer fokuserade på individen (utan att nämna staten), men enligt Matthew Remski, journalist och medvärd för Konspiritualitet podcast, det finns kvardröjande fascistiska undertoner i New Age-troen.

New-Agers är inte i hemlighet nazister, skrev Remski i en blogg i fyra delar om yoga och konspiritualitet. Det är mer som: fascistiska idéer om den fulländade kroppen och jorden [har] genererat bestående kulturella memes för holism, förkroppsligad andlighet och hälsa. Dessa memes, sanerade från sin explicita politik, bär på ojämna kanter av perfektionism och paranoia om orenhet. Och det där dubbla budskapet – din kropp är gudomlig men den är också under attack – har blivit standard i varuföringen av yoga och välbefinnande.

Det är vanligt att troende av konspiritualitet refererar till syd- eller östasiatiska religioner och läror. Det ger sken av gravitas, historia och auktoritet, berättade Remski för mig. Det är en positiv orientalism som inte har något att göra med den faktiska praktiken eller historien som är involverad.

I februari gjorde till exempel en holistisk ansiktsvårdare i Miami Beach ett Instagram-inlägg som antydde att masken blockerar flödet av Lung Qi , låna språk från traditionell kinesisk medicin på qi, eller energi, som flödar genom människokroppen. Detta påstående, även om det är falskt, bygger på en västerländsk tendens att närma sig österländsk medicin felaktigt, ur ett universellt perspektiv. Det är en typ av medicinsk orientalism som exotiserar icke-västerländska sedvänjor och tillgodoser New Age-föreställningar om mystisk, naturlig läkning.

Debuten av coronaviruset i Asien har polariserat uppfattningarna om österländsk medicin och alternativa terapier, vilket förstärkt en känsla av vetenskaplig dualism i Asien och utomlands - att människor, särskilt dess utövare, antingen är pro- eller anti-vetenskap. (Regeringstjänstemän i Indien har till exempel fått motreaktioner för att uppmuntra behandlingen av Covid-19 i första hand med traditionell medicin.) Samtidigt har försämrade relationer mellan USA och Kina underblåsts sinofobisk misstro och paranoia mot asiatiska amerikaner, oavsett deras medborgarskapsstatus och etniska arv. Vissa trodde att dessa attityder underblåstes av Asiens, närmare bestämt Kinas, första koppling till coronavirusutbrottet.

Det blir politiskt. Det är lätt att associera alla som främjar eller utövar kinesisk medicin som ett språkrör för det kinesiska kommunistpartiet, säger Michael Stanley-Baker, en historiker av kinesisk medicin vid Nanyang Technological University i Singapore. Min åsikt är att biomedicin och vetenskaplig forskning är bra och auktoritativ. Det borde inte misskreditera andra kunskapssystem. Kinesisk medicin är en systematisk, robust form av kunskap som inte är statisk. Det är inte 'allt går' och det är verkligen inte slumpmässigt.

Professionaliseringen av vissa områden av alternativ medicin, som akupunktur och ayurveda, har standardiserat sådana metoder i väst till en viss grad. Men dessa behandlingar har många skeptiker, och avfärdas ofta som värdelösa i bästa fall och i värsta fall skadliga. Samtidigt har denna standardiseringsprocess i USA marginaliserat och till och med lett till arresteringar av asiatiska amerikanska utövare, hävdade Tyler Phan, lektor vid University of Pittsburgh, i sin doktorsavhandling om Amerikansk kinesisk medicin .

Samtidigt lockar dagens friskvårdsindustri en demografi av övervägande vita medelklassanhängare . Enligt en undersökning från Pew Research Center 2017 tror ungefär sex av tio amerikanska vuxna, oavsett deras religiösa tillhörighet, på minst en New Age-tro , såsom synska, astrologi och andlig energi i föremål.

Relaterad

Den senaste välmåendet på internet är att tänka dig för ett bättre liv. Om det fungerar eller inte är egentligen inte poängen.

Denna tendens till det andliga, enligt Remski, är kanske en ersättning för gemenskap. Han tillskriver det en kulturell tomhet i hjärtat av alternativ andlighet och modern yoga, som sammanfaller med sammanbrottet av samhället och hälsovården i USA. Som ett resultat blev den moderna yogastudion – och i förlängningen den större wellnessvärlden – utan politik. Dess tysta syn fokuserade på en individs religiösa potential och andliga välbefinnande på bekostnad av kollektivet. Det som verkar vara motkulturellt blir då ganska likt libertarianism, sa Remski. Den andligt libertarianska attityden har genomsyrat yogakulturen genom sin boomcykel.

Och så länge som konspirationsteorierna består, kommer rädslan att fortsätta på Instagram , i yogastudior och i andra wellness-relaterade utrymmen. Ändå, enligt MSU:s Gandhi, finns det en viss hysteri kring stereotypen av en rik, yogautövande mamma som vägrar att vaccinera sina barn. Det är inte bara friskvårds- och yogautövare som tror på denna ideologi, sa hon. Det är mer än bara yogaklasser. QAnon är en uttryckligen politisk konspiration med rötter i vit överhöghet.

Denna hysteri, tillade Gandhi, påminner om de attityder som underblåste den gula faran från tidigare årtionden. Denna känsla är inte helt explicit, men fixeringen mot felaktiga New Age-y föreställningar om välbefinnande klumpar ofta samman alternativa, österländska terapier och utövare i en bred grupp. Som ett resultat blir dessa metoder kollektivt förtalade och politiserade för att indoktrinera utsatta amerikaner.

Denna sammanblandning är inte bara ohjälpsam, utan avvisar också arbetet och historien om icke-västerländska kunskapssystem som är värdefulla och komplexa i sig själva. Det gör det också svårare för auktoritativa personer att avslöja falsk information. Det borde finnas en nyanserad mellanväg, hävdade Stanley-Baker, där olika typer av medicinska metoder kan samexistera och komplettera varandra.

Det måste finnas en konversation om vad som utgör robust kunskap inom österländsk och kinesisk medicin, avslutade han. Vi måste skilja orientalisterna och Goop wellness-influenser och entusiaster från seriösa och respektfulla utövare.