Varför flygbolag får överboka sina flyg

Denna semestersäsong kommer de flesta flygbolag att sälja över sina flygningar. Här är varför.

Getty bilder

Den här historien är en del av en grupp berättelser som kallas Varorna

Att flyga är stressigt, och när semesterperioden närmar sig är det något som många amerikaner måste utstå. Enligt AAA 4,27 miljoner människor kommer att resa med flyg från 21 till 25 november, en ökning med 5,4 procent från förra årets antal resenärer.



Om du är en av dem finns det många olägenheter som redan är inbyggda i din flygupplevelse: trafik på väg till flygplatsen, långa säkerhetsköer, dyra och torra smörgåsar. Men det kanske mest upprörande är möjligheten att bli stött från ditt flyg på grund av överbokning. Tanken att ett flygbolag kan sälja en tjänst till dig och sedan inte ge dig den verkar som om det borde vara förbjudet.

Men bruket att överboka, åtminstone ur ekonomisk synvinkel, är meningsfullt för flygbolagen. Och det är inte för att de vill sälja fler platser än de har för att lura folk att köpa en produkt som de inte kan tillhandahålla. De flesta flygbolag överbokar eftersom människor är opålitliga och med vinstmarginalen som redan är så knapp, måste de optimera utrymmet de har.

kan ted cruz konstitutionellt bli president

Varför flygbolag överbokar flyg

Det finns någon som kan ha fått ett punkterat däck eller som missat sin anslutning eller blivit sjuk, flygekonomiexpert och senior vice president för ICF Aviation Samuel Engel berättade för Vox. Det finns ett litet antal människor med de bästa avsikter som inte kommer att klara det.

Engel säger att just nu lyfter de flesta flygningar med bara 84 procent av platserna fyllda. Att sätta ett flygblad som missade sitt flyg på ett annat plan kan också sluta kosta flygbolaget pengar, så även om du inte får tillbaka dina pengar, handlingen att ta emot dig på ett annat flyg är kostsamt .

American Airlines passagerarbelastning är 82,6 procent, Southwest är 83,6 och Delta är 85,6 procent . Så om flygbolagen bara bokar 100 procent av sina platser kan de komma att åta sig att lyfta med tomma platser på planet, vilket ytterligare minskar vinstmarginalerna för att flyga ett plan.

Enligt International Air Transport Association kommer flygbolagens vinster att vara 12 procent lägre i år än de var 2017. Det beror främst på stigande oljepriser: Bränsle står för 17 till 22 procent av ett flygplans driftskostnader , och priset på flygbränsle har gått upp 50 procent det senaste året. Tidigare under året sänkte American Airlines sin vinstprognos med 2 miljarder dollar, med hänvisning till höga oljepriser. Delta gjorde samma sak i juni.

vad är alkoholen i hård seltzer

Det finns en ekonomisk fråga, säger Engel. Vill du driva ett företag där du vet att du konsekvent kommer att lämna en del av din produkt osåld och därför be passagerare att betala extra för den kapaciteten? Eller är det bättre för dig att spela statistiken för att försöka fylla planet och få ut så mycket som möjligt av det? Flygbolagen har valt det senare.

Hur flygbolag förutspår vilka flyg de överbokar

Flygbolag använder algoritmer i intäktshanteringssystem för att förutsäga vilka flyg som ska överbokas och hur mycket de ska överbokas med. Eftersom de flesta flygen lyfter med tomma stolar är en majoritet översåld. System sammanställer historiska data och väderdata och överväg helgdagar, tillsammans med andra högtrafikerade evenemang som sportevenemang eller kongresser - allt som kan påverka efterfrågan. Medan vissa flygbolag har interna intäktshanteringssystem, säger Engel att vissa flygbolag köper system från leverantörer som Pros eller Sabre. Algoritmen tar också hänsyn till om passagerare är frekventa flygare; om du är så är du det mindre benägna att bli stött .

Och folk blir stötade när algoritmen inte fungerar. Flygbulor kan vara antingen frivilliga eller ofrivilliga. Du har förmodligen hört talas om eller till och med tagit ett frivilligt flygbyte tidigare, där flygbolaget byter ut en resekupong mot en plats på flyget de överbokade. De allra flesta överbokningar löses med frivilliga arrangemang, säger Engel.

Sedan finns det de ofrivilliga stötarna när flygbolagen tar av dig din plats. De kan göra detta eftersom när en passagerare köper en biljett, de reserverar inte en plats, utan en rutt. Flygbolaget lovar att ta dig från punkt A till punkt B, men det är allt. Det står det i transportavtalet, som jag är säker på att du läser mycket noggrant, säger Engel. Han tillägger att när resenärer missar sitt flyg är deras förväntningar bara att bli placerade på ett annat, vilket innebär att vi vet att vi inte bara betalar för sätet när vi köper en biljett.

vad gjorde hunter biden i ukraina

Sannolikheten att bli påkörd har minskat, men sociala medier har fått det att verka tvärtom

Ofrivilliga stötar är hur du slutar med virala videor som en man som släpas ner i gången på ett United Airlines-plan efter att han vägrat ge upp sin plats.

Många spekulerar att antalet stötar på grund av denna incident var på en rekordlåg nivå förra året, men det är inte för att flygbolagen har slutat överboka.

Istället, de förfinar sina metoder . United säger att de nu varnar passagerare minst fem dagar i förväg om de är på ett potentiellt överbokat flyg. American Airlines tillhandahåller en tjänst som låter dig veta om ditt flyg är överbokat innan du kommer till flygplatsen.

Tillsammans med att ge reklambladen rättvisa varningar, sockrar flygbolagen också affären för dem som frivilligt stöter. Delta kommer nu att kompensera flygblad, men troligen inte kontant , upp till 950 för att ge upp en plats på ett överbokat flyg; det brukade lova upp till 350.

Enligt en rapport från transportdepartementet , rapporterade flygbolag att de stötte på ungefär en av 30 000 passagerare förra året, den lägsta siffran sedan 1995. DOT förutspår att en persons chans att bli påkörd faktiskt bara är en av 67 000.

Men inget av detta minskar sveket som känns när man blir stött från ett flyg. Även om det ekonomiskt är ganska okomplicerat, råder det ingen tvekan om att det lägger till besvär till en redan stressig upplevelse. Som Engel uttrycker det, om jag köper den produkten och du har möjlighet att faktiskt inte ge den till mig? Det är ett ganska svårt budskap att svälja.