Varför Storbritannien bara (kort) hotade att gå i krig med Spanien

Hur säger man vifta med hunden på brittiska?

Människor ligger på en strand när Gibraltarklippan skymtar bakom den 23 juni 2016 i La Linea de la Concepcion, Spanien.

vad är snabbt och rasande över
Sean Gallup/Getty Images

Storbritannien, typ, kanske hotade att gå i krig med Spanien.



Efter Storbritanniens fantastiska Brexit-omröstning förra sommaren, var de cirka 30 000 invånarna i det lilla brittiska territoriet Gibraltar röstade överväldigande för att stanna kvar i Europeiska unionen, med 95,9 procent röstar för att stanna i EU . Strax efter att omröstningsresultatet tillkännagavs, Madrid – som länge har trott att territoriet med rätta tillhör Spanien – kallad för gemensam suveränitet över Gibraltar.

Det har inte spelat bra med brittiska politiker - och vissa hotar nu offentligt faktiskt krig med Spanien .

Storbritanniens försvarsminister Sir Michael Fallon föreslog på söndagen att Storbritannien är redo att använda militärt våld för att försvara Gibraltars suveränitet, löfte att gå hela vägen för att skydda territoriet.

Den tidigare konservativa ledaren Michael Howard, under en intervju på söndagen med brittiska Sky News, gick ännu längre och förklarade att premiärminister Theresa May skulle försvara Gibraltar med samma beslutsamhet som Margaret Thatcher hade när hon skickade brittiska trupper till krig med Argentina 1982 över Falklandsöarna. Den 10 veckor långa konflikten, där britterna till slut segrade, lämnade mer än 900 döda .

För trettiofem år sedan denna vecka skickade en annan kvinnlig premiärminister en arbetsgrupp halvvägs över världen för att försvara friheten för en annan liten grupp britter mot ett annat spansktalande land, sa Howard, och jag är helt säker på att vår nuvarande premiärministern kommer att visa samma beslutsamhet när han ställer upp vid folket i Gibraltar.

Premiärminister May verkade dock skratta åt frågor om huruvida Storbritannien skulle vidta militära åtgärder mot Spanien för att försvara Gibraltar, talande reportrar i måndags att hon föredrar käk-käke framför krig-krig.

Det vi gör med alla europeiska länder i Europeiska unionen är att sitta ner och prata med dem. Vi kommer att prata med dem om att få bästa möjliga affär för Storbritannien och för dessa länder, inklusive Spanien, sa hon.

Det faktum att en brittisk premiärminister måste backa från att prata om krig om Gibraltar är ganska häpnadsväckande. Här är vad som händer.

Gibraltar har varit ett brittiskt territorium i 300 år

Gibraltar är en halvö på 2,5 kvadratkilometer i spetsen av Spanien som har varit under brittisk kontroll i mer än 300 år. Och Spanien vill verkligen ha tillbaka den.

Karta över Gibraltar och Spanien.

Arvsstiftelsen

Brittiska och holländska styrkor erövrade Gibraltar från Spanien 1704 under det spanska tronföljdskriget, och Spanien överlät Gibraltar till Storbritannien i 1713 års Utrechtfördraget i slutet av kriget. Gibraltar har varit under brittisk kontroll sedan dess, trots Spaniens flera försök att ta tillbaka det.

hur man tittar på nfl-spel på twitter

Majoriteten av gibraltarianerna är dock brittiska medborgare som innehar brittiska pass och som absolut gör det inte vill vara en del av Spanien.

I en folkomröstning som hölls 1967 röstade Gibraltarians överväldigande för att förbli ett brittiskt beroende. Det efterföljande brittiska beviljandet av självstyre 1969 ledde till att Spanien stängde sin gräns mot Gibraltar och bröt alla kommunikationsförbindelser. Det var inte förrän 1985, före Spaniens anslutning till EU, som Spanien äntligen öppnade gränsen igen.

År 2002 röstade folket i Gibraltar i en folkomröstning om huruvida Storbritannien och Spanien skulle dela suveränitet - och återigen Gibraltarians röstade överväldigande för att vara kvar under ensam kontroll av britterna.

Gibraltarianer vill bli en del av Storbritannien och Europeiska Unionen

De allra flesta gibraltarianer var för att Storbritannien skulle stanna i EU till stor del på grund av ekonomiskt välstånd att vara en del av EU har gett dem.

Men de ville också att Storbritannien skulle stanna i EU eftersom de var rädda att om Storbritannien röstade för att lämna, skulle Spanien omedelbart försöka hävda sitt anspråk på Gibraltar. Dessa farhågor verkar faktiskt ha varit berättigade. Spaniens dåvarande utrikesminister José Manuel García-Margallo, varnade att hans land skulle kräva kontroll över Gibraltar 'alldeles nästa dag' efter en brittisk omröstning om att lämna EU.

Och visst, bara en dag efter Brexit-omröstningen, García-Margallo kallad för gemensam suveränitet över klippan och proklamerade att den spanska flaggan på klippan är mycket närmare än tidigare.

I kölvattnet av denna senaste spott, föreslog Spaniens nuvarande utrikesminister, Alfonso Dastis, att det är de brittiska politikerna, inte spanjorerna, som överreagerar, och han den anklagade de brittiska ministrarna att tappa lugnet.

På frågan av reportrar om hon verkligen hade gjort det tappade henne cool över Gibraltar, maj svarade , Nej, vår ståndpunkt om Gibraltar har inte förändrats. Vi är mycket tydliga med att vi stöder Gibraltar, vi arbetar med Gibraltars regering och kommer att fortsätta att göra det.

Vi vill förhandla fram bästa möjliga affär för Storbritannien och bästa möjliga affär för Gibraltar, sa May. När vi förhandlar om det slutgiltiga [Brexit]-avtalet … kommer det att finnas 27 medlemsländer i det återstående EU som måste komma överens om det med oss. Men jag är övertygad om att när det gäller att komma överens om det avtalet kommer de att se att en bra affär för Storbritannien är bra för dem och bra för oss. Och jag tror att det i slutet av dagen är det som kommer att vinna igenom.

Frågan är nu om resten av hennes regering håller med.

*Rättelse: En tidigare version av den här artikeln felaktigt tillskrivna citatet om brittiska ministrar som tappar lugnet till Spaniens premiärminister Mariano Rajoy. Det var faktiskt Alfonso Dastis, den spanska utrikesministern, som gjorde den kommentaren.